Une fusillade entre bandes rivales au Texas fait neuf morts

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La police enquête sur la fusillade qui a éclaté à Waco, au Texas, entre deux bandes rivales.

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Agence France-Presse
Waco, Texas

Au moins neuf membres de gangs de motards ont été tués au Texas dimanche, quand une bagarre entre bandes rivales a viré à la bataille rangée dans un stationnement.

Un officier de police s'est dit étonné qu'aucun des clients des restaurants situés à proximité n'ait été blessé pendant la fusillade dans laquelle des membres de plusieurs gangs ont été impliqués.

«En 34 ans de service, c'est la scène de crime la plus violente sur laquelle j'ai dû travailler. Il y a du sang partout», a déclaré le sergent Patrick Swanton au Waco Tribune.

«À 10 mètres de là, il y avait des familles», a-t-il poursuivi. «C'est l'une des pires bagarres armées que nous ayons eues sur la ville. Ils ont commencé à tirer sur nos agents.»

La police de Waco a indiqué sur son compte Facebook qu'aucun membre des forces de l'ordre n'avait été blessé.

Les hostilités ont commencé dans un établissement de la chaîne de bars et restaurants Twin Peaks, réputée abreuver nombre de motards, dans un centre commercial populaire de la commune de Waco, le Central Texas Marketplace.

La police savait qu'un rassemblement de motards avait lieu et les forces de l'ordre sont intervenues rapidement, mais pas avant que la bagarre à coups de couteau et de chaînes ne culmine en fusillade.

Les autorités ont ordonné la fermeture des commerces du secteur et transféré les témoins et les suspects en lieu sûr, des informations circulant selon lesquelles d'autres membres de gang étaient en route pour Waco.

Le sergent Stanton a souligné que la police avait fait part avant le rassemblement de sa préoccupation auprès de Twin Peaks - chaîne où les serveuses officient légèrement vêtues - et que le bar n'avait pas été coopératif.

Selon le Waco Tribune-Herald, l'officier de police a... (Photo Waco Tribune-Herald, AP) - image 2.0

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Selon le Waco Tribune-Herald, l'officier de police a précisé que le rassemblement de motards était surveillé par les autorités et que des agents avaient été déployés dans le secteur avant la fusillade.

Photo Waco Tribune-Herald, AP

«Ne venez pas dans cette zone»

Selon des médias locaux, pas moins de 18 personnes ont été blessées, la plupart par des coups de couteau ou par balle.

Le sergent Swanton a indiqué que plus de 100 armes avaient été récupérées sur place.

Des images de télévision montrent des dizaines de suspects en train d'être rassemblés, interrogés et pour certains embarqués dans des fourgons de police.

La presse avait dans un premier temps évoqué l'implication des gangs Bandidos et Cossacks, mais la police a ensuite affirmé que jusqu'à cinq bandes distinctes pourraient avoir participé.

Les clubs de motards hors-la-loi ont émergé de la contre-culture américaine dans la seconde moitié du XXe siècle.

Reconnaissables à leurs blousons en cuir sur laquelle ils arborent l'insigne de leur gang, ces groupes sont à la base des clubs pour des individus qui partagent la même sensibilité, l'amour des motos et la défiance à l'égard de l'autorité.

Mais de nombreuses sections - qui élisent leur propre chef et ont leurs propres règles, symboles et rites initiatiques - sont mêlées au crime organisé.

Aux États-Unis, elles sont particulièrement associées au trafic de drogue et d'armes.

La zone du centre commercial a été bouclée par les forces de l'ordre.

«Nous fermons l'intégralité du Central Texas Marketplace, si vous y êtes partez maintenant. Pour des raisons de sécurité, nous répétons ne venez pas dans cette zone», a écrit la police de Waco sur Facebook.

«Les policiers continuent d'arrêter des individus qui viennent sur place avec des armes. Ce n'est pas le moment de faire du tourisme, car nous avons affaire à de très dangereux individus», a-t-elle ajouté.

Waco, une ville du sud du Texas, compte 129 000 habitants. Elle a été le théâtre en 1993 d'un siège de 50 jours après des échanges de tirs entre des membres d'une secte et le FBI qui s'est soldé par un incendie dans lequel 74 personnes ont trouvé la mort.

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