Jeb Bush boycottera la consultation dans l'Iowa

Jeb Bush est l'ex-gouverneur de Floride et le... (Photo Ricardo Arduengo, AP)

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Jeb Bush est l'ex-gouverneur de Floride et le frère cadet de l'ancien président George W. Bush

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Le petit État de l'Iowa, dont le poids démesuré dans les primaires présidentielles fait couler beaucoup d'encre, ne verra pas Jeb Bush lors de la consultation républicaine informelle - et folklorique - d'août prochain, critiquée pour son extravagance.

L'héritier de la dynastie Bush, qui a dit récemment n'être «pas encore» candidat à l'investiture républicaine de 2016, ne participera pas au traditionnel «Iowa Straw Poll», a rapporté le journal Des Moines Register mardi. Il sera à la place à Atlanta pour un rassemblement concurrent organisé par le site conservateur Redstate.com.

La journée de foire et de consultation, organisée par le parti républicain de l'Iowa, aura lieu le 8 août au centre d'expositions Central Iowa Expo à Boone.

Des dizaines de milliers de républicains s'y presseront, souvent subventionnés par les candidats aux primaires dans l'espoir de doper leurs chances.

Les visiteurs votent chaque année pour départager les candidats invités, le vainqueur interprétant invariablement sa victoire comme un signe de sa future gloire aux primaires.

Mais la consultation était critiquée pour son caractère non représentatif, et en raison de son coût croissant, l'événement étant devenu une vache à lait pour le parti local. Les candidats devaient acheter leurs emplacements aux enchères, et se faisaient concurrence sur la nourriture offerte aux visiteurs.

Désormais, les emplacements seront attribués gratuitement par tirage au sort, et la nourriture ne sera plus du ressort des candidats, une réforme annoncée en mars.

En 2011, la représentante Michele Bachmann avait remporté la consultation, pour s'effondrer ensuite durant les primaires. En 2007, Mitt Romney avait gagné, mais il avait ensuite perdu les primaires.

Les primaires démarreront au début de l'année 2016 dans l'Iowa, sous la forme de «caucuses», des assemblées d'électeurs. Suivront le New Hampshire et le reste des États, avant une convention d'investiture en juillet, et la présidentielle en novembre 2016.

Six républicains sont à ce jour déclarés. Jeb Bush, ex-gouverneur de Floride et frère cadet de l'ancien président George W. Bush, fait campagne quasi ouvertement.

«Je ne suis pas encore candidat, en fait», a-t-il affirmé dans une interview diffusée lundi sur Fox News.

Son boycott est à rapprocher de ses mauvais chiffres dans l'Iowa. Alors qu'il domine les sondages au niveau national, il n'y était que septième dans le dernier sondage réalisé localement par l'institut Quinnipiac.

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