Au moins cinq morts après de violentes tempêtes dans le Sud

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Samedi, une tornade avait fait un mort et un blessé grave dans le comté d'Eastland, situé à quelque 330 km à l'est du Van Zandt.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Des secouristes fouillaient lundi les décombres de collectivités du nord-est du Texas et du sud-ouest de l'Arkansas, après que des tornades aient fait au moins cinq morts et des dizaines de blessés dans la région.

Un jeune couple dont la fillette a toutefois survécu figure parmi les victimes. La tragédie s'est produite à Nashville, dans l'Arkansas. L'homme et la femme, âgés dans la fin vingtaine ou début trentaine, ont péri lorsque leur maison mobile s'est retrouvée sur le passage d'une tornade, a indiqué le coroner du comté de Howard, John Gray. La fillette a 1 ou 2 ans. L'identité de ce couple n'a pas été révélée.

Le shérif du comté de Howard, Brian McJunkins, a dit que deux personnes avaient aussi subi des blessures graves.

Au Texas, une tornade a matraqué la petite ville de Van, dans le comté de Van Zandt, qui compte 2600 habitants. Le chef des pompiers Chuck Allen a dit qu'environ 30 % de la ville avait été endommagée par le mauvais temps. Les autorités locales ont confirmé la mort de deux personnes tandis que huit autres citoyens sont portés disparus. Une cinquantaine de personnes ont passé la nuit dans une église.

M. Allen a indiqué par courriel lundi qu'une trentaine de résidants avaient été hospitalisés et qu'une église avait été transformée en centre de triage. La gravité des blessures n'est pas connue.

M. Allen a fait état de maisons détruites ou endommagées, ainsi que d'arbres et de poteaux électriques arrachés. Des secouristes vont de porte en porte à la recherche d'autres blessés. Des équipes s'affairent aussi à réparer les infrastructures, a-t-il dit. La Croix-Rouge prévoit ouvrir un refuge à Van au cours des prochaines heures.

Les pompiers ont retrouvé le corps d'un automobiliste à Corsicana, une ville de plus de 23 000 âmes située à une centaine de kilomètres de Van. Les précipitations ont laissé près de 30 centimètres d'eau dans ce secteur.

Des informations préliminaires font état de 20 ou 25 tornades qui se sont formées au Dakota du Sud, dans l'Iowa, dans l'Oklahoma et au Texas. Le mauvais temps glissera maintenant vers l'est et des orages sont possibles du Texas jusqu'aux Grands Lacs.

La région a aussi été touchée par des pluies torrentielles qui ont provoqué des crues-éclairs. Deux groupes ont dû être secourus par hélicoptère dans le comté de Denton.

On rapporte également des tornades dans le centre de l'Iowa, où le toit d'une école secondaire a été arraché, et dans l'est du Dakota du Sud, où neuf personnes ont été blessées dans la petite ville de Delmont. La ville est privée d'électricité, d'eau courante et de service téléphonique.

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