Un réacteur nucléaire près de New York arrêté après un incendie

Le porte-parole de la centrale, qui se situe... (Photo Craig Ruttle, AP)

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Le porte-parole de la centrale, qui se situe sur l'Hudson à Buchanan en amont de New York, a indiqué qu'un transformateur électrique avait eu un dysfonctionnement dans un secteur de la centrale distinct de celui où le réacteur est installé.

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Agence France-Presse
NEW YORK

Un incendie s'est déclaré samedi dans une centrale nucléaire à une cinquantaine de kilomètres de Central Park à New York, déclenchant l'arrêt automatique d'un des deux réacteurs, sans fuite radioactive, selon un porte-parole.

Dans un communiqué, la centrale d'Indian Point a indiqué qu'il n'y avait eu aucune fuite de radioactivité.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, s'est toutefois rendu samedi sur place.

«Il s'agissait d'une situation relativement mineure, mais quand il s'agit de centrales nucléaires, aucune situation n'est vraiment mineure», a-t-il dit à des télévisions locales.

Le porte-parole de la centrale, qui se situe sur l'Hudson à Buchanan en amont de New York, a indiqué à l'AFP qu'un transformateur électrique avait eu un dysfonctionnement dans un secteur de la centrale distinct de celui où le réacteur est installé.

La nature du problème n'a pas été précisée, mais le transformateur devra être remplacé, selon lui.

«Le transformateur est un équipement électrique, il n'a pas grand-chose à voir avec le côté nucléaire de la centrale, cela n'a donc pas d'impact sur la sûreté radiologique», a déclaré le porte-parole, Jerry Nappi. De même source, le réacteur n'a pas été endommagé.

Des arroseurs automatiques et le personnel sur place ont éteint le feu en quelques minutes, selon Jerry Nappi. Personne n'a été blessé.

Une vidéo amateur diffusée par la chaîne locale CBS2 montrait une colonne de fumée noire au-dessus de la centrale.

L'enquête interne, conduite par des ingénieurs de Entergy Corporation, l'opérateur de la centrale, était en cours dimanche pour déterminer les causes de l'incendie.

À cause de l'incident, des fluides du transformateur ou ceux provenant de la mousse d'extinction se sont répandus dans le fleuve Hudson qui sert de source de refroidissement à la centrale, selon le porte-parole. Des équipes de nettoyage ont été déployées samedi.

«Il est improbable que le volume de fluides soit suffisamment important pour affecter l'environnement de façon conséquente, mais nos experts sont sur place, ainsi que des équipes de prestataires pour nettoyer», a expliqué Jerry Nappi.

La centrale d'Indian Point a deux réacteurs et produit 25% de l'électricité de la ville de New York et du comté voisin de Westchester, selon le site d'Entergy. Le réacteur numéro 3, celui qui a été arrêté à cause de l'incendie, opère depuis 1976, l'autre depuis 1974.

Le réacteur avait subi un incident similaire en avril 2007, selon la Commission de régulation nucléaire (NRC). Un incendie s'était déclaré dans un transformateur, déclenchant l'arrêt du réacteur.

Les associations écologistes, notamment le Sierra Club et le Natural Resources Defense Council, réclament depuis des années la fermeture de la centrale en raison des risques sismiques dans la zone et de sa localisation à proximité de la métropole new-yorkaise.

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