Missouri: exécution d'un Afro-Américain condamné par un jury blanc

Andre Cole avait été condamné à mort en 2001... (PHOTO ARCHIVES REUTERS/DÉPARTEMENT CORRECTIONNEL DU MISSOURI)

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Andre Cole avait été condamné à mort en 2001 pour le meurtre du compagnon de son ex-femme, trois ans plus tôt.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Un quadragénaire noir a été exécuté dans la nuit de mardi à mercredi dans le Missouri après avoir été condamné à mort pour meurtre par un jury exclusivement blanc, a-t-on appris auprès des autorités pénitentiaires.

Ni la Cour suprême des États-Unis ni le gouverneur du Missouri n'ont accepté de lui accorder un sursis, en dépit des multiples protestations arguant d'une peine capitale entachée de racisme.

Andre Cole, 42 ans, dont 14 dans le couloir de la mort, a été déclaré décédé par injection létale à 22 h 24 locales (23 h 24, heure de Montréal) à Bonne Terre, Missouri, a déclaré le porte-parole des prisons, Mike O'Connell.

Le prisonnier avait été condamné à mort en 2001 pour le meurtre du compagnon de son ex-femme, trois ans plus tôt. Un jury composé de douze Blancs l'avait reconnu coupable, après que trois jurés noirs eurent été écartés.

Jusqu'au dernier moment, ses avocats ainsi que des organisations de défense des gens de couleur, des droits de l'homme, des responsables religieux et des activistes avaient déposé des pétitions et plaidé pour qu'Andre Cole soit rejugé. Mais ces appels ont été rejetés mardi par le gouverneur républicain Jay Nixon et par les cinq juges conservateurs de la Cour suprême. Les quatre juges progressistes se sont prononcés pour un sursis, selon les décisions obtenues auprès de la haute Cour peu avant l'exécution.

Il s'agit de la 12e exécution de l'année aux États-Unis, dont trois dans le Missouri, l'un des États américains qui exécutent le plus après le Texas, qui a mis à mort à lui seul cinq personnes en 2015 et a programmé une autre exécution mercredi soir.

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