Un Montréalais est accusé aux États-Unis dans le vol d'un milliard de courriels

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Associated Press
Atlanta

Un Montréalais est accusé par la justice américaine d'avoir participé au vol d'un milliard d'adresses de courriel à des entreprises de marketing des États-Unis.

La procureure fédérale adjointe Leslie Caldwell a parlé de «la plus importante atteinte à la protection de noms et d'adresses de courriel de toute l'histoire de l'internet».

Le Montréalais de 33 ans, David-Manuel Santos Da Silva, et deux autres individus sont accusés d'avoir participé à un complot de blanchiment d'argent. Les procureurs prétendent que Da Silva a conclu avec les deux autres accusés - Viet Quoc Nguyen et Giang Hoang Vu - un pacte de marketing qui leur a permis de profiter des ventes générées par des pourriels.

Vu a plaidé coupable, le mois dernier, à une seule accusation de fraude, et il attend sa peine. Nguyen est en fuite.

Le stratagème aurait généré 2 millions $ US en commissions, par le biais de courriels qui renvoyaient les récipiendaires vers des sites vendant des logiciels et d'autres produits. Cela signifie que les suspects n'ont possiblement récolté qu'une fraction d'un cent pour chaque adresse volée.

Des documents dévoilés par le département de la Justice des États-Unis indiquent que Da Silva a utilisé son entreprise montréalaise, 21 Celsius, qui gérait le site Marketbay.com, pour «faire la promotion des activités de piratage et d'envoi de pourriels de Nguyen en lui fournissant une plateforme, par le biais de Marketbay.com».

«Da Silva aurait su que Nguyen envoyait des pourriels à des adresses de courriel volées pour rediriger un volume élevé de trafic en ligne vers ses sites internet de marketing affiliés, avec Marketbay.com», peut-on lire dans un communiqué du procureur fédéral des États-Unis.

Les autorités américaines disent que Da Silva a été mis en accusation par un grand jury mercredi. Il a été arrêté à l'aéroport international de Fort Lauderdale le 12 février.

Les autorités estiment que l'importance du dossier tient à la quantité gigantesque d'information qui a été subtilisée.

Le procureur fédéral par intérim John Horn dit que les pirates ont ciblé des entreprises de marketing qui envoient des courriels en gros aux clients de leurs abonnés commerciaux.

Ils avaient obtenu accès aux systèmes informatiques de ces firmes en envoyant à leurs employés des courriels contenant des logiciels malveillants.

En plus de voler des centaines de millions d'adresses de courriel, a dit M. Horn, les pirates ont réussi à détourner le système informatique des entreprises de marketing pour expédier leurs pourriels.

Le dossier a été confié à un tribunal de la Géorgie puisque c'est à cet endroit que se trouvent les serveurs informatiques de deux des entreprises de marketing qui ont été attaquées.

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