Missouri: sept morts et quatre scènes de crime

Le shérif du comté du Texas James Sigman... (PHOTO DOUG DAVIDSON, HOUSTON HERALD)

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Le shérif du comté du Texas James Sigman (à droite) dans son poste de commandement mobile déployé sur l'une des scènes de crime, à Tyrone, au Missouri, le 27 février.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Un homme de 36 ans soupçonné d'avoir tué sept personnes jeudi soir dans un village du Missouri, avant de se suicider, était de la famille d'au moins quatre de ses victimes, a indiqué vendredi la police.

Sept personnes ont été découvertes mortes jeudi soir dans quatre maisons différentes dans la petite localité de Tyrone, en pleine campagne.

Le corps de l'homme soupçonné d'être le tireur, Joseph Jesse Aldridge, 36 ans, a ensuite été retrouvé dans une voiture dans un comté voisin, après qu'il se soit apparemment suicidé par balle.

Sa mère, Alice Aldridge, 74 ans, a également été trouvée morte dans une cinquième maison mais «de mort naturelle», a indiqué la Missouri State Highway Patrol lors d'une conférence de presse. Une autopsie doit avoir lieu samedi.

L'«enquête se poursuit pour comprendre le motif des meurtres», a indiqué le porte-parole de la police Jeff Kinder.

Quatre victimes, deux hommes et deux femmes, étaient âgées de 47 à 52 ans et portaient toutes le même nom que le tueur présumé, Aldridge, selon les enquêteurs qui pensent que le tireur était un cousin de ces victimes.

Une autre personne a été retrouvée blessée et semble hors de danger.

Selon James Sigman, le shérif du comté de Texas, où se situe Tyrone, le tireur qui n'avait qu'une arme de poing avait un «petit passé criminel», sans faits d'importance.

Selon le St Louis Post-Dispatch, le médecin légiste du comté de Texas Tom Whittaker a indiqué que le tireur pourrait avoir agi après avoir découvert la mort de sa mère «et a été pris de folie furieuse et a commencé à tuer les gens».

Jeudi soir, vers 22H15 (vendredi 04H15 GMT), la police du comté de Texas avait d'abord  été prévenue par une jeune femme qui avait entendu des «coups de feu» dans une maison où elle se trouvait.

Tyrone est un petit village bordant une route du Missouri, dans un comté à 97% blanc et où un habitant sur cinq vit en-dessous du seuil de pauvreté.

Les rubans jaunes de la police entouraient l'une des habitations, une maison modeste de plain-pied avec un petit porche typique de l'Amérique rurale.

Selon le Herald de Houston, la police faisait vendredi du porte-à-porte pour demander aux habitants de ne pas sortir de chez eux et de ne pas ouvrir la porte aux étrangers.

Le gouverneur de l'État Jay Nixon a présenté ses condoléances aux parents des victimes de cette «horrible tragédie» dans un communiqué.



La police tiendra une conférence de presse plus tard dans la matinée au Centre de la justice de Houston, siège du comté situé dans l'État du Missouri. Houston est le chef-lieu du comté du Texas qui se trouve non pas dans l'État du même nom, mais au Missouri. 

Le comté a une population d'un peu plus de 23 000 habitants. Il ne faut pas non plus confondre Houston, Missouri, avec la plus grande ville du Texas.

Selon plusieurs médias, le tireur présumé aurait été retrouvé mort à bord d'un véhicule. 

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