L'ex-Marine soupçonné de six meurtres retrouvé mort

Lundi, des recherches avaient été menées en vain... (PHOTO BRAD LARRISON, ARCHIVES REUTERS)

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Lundi, des recherches avaient été menées en vain par des forces spéciales de la police à Pennsburg, à environ 75 km au nord-ouest de Philadelphie, d'où Stone est originaire et où il avait confié ses fillettes à une voisine après sa virée meurtrière.

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Brigitte DUSSEAU
Agence France-Presse
New York

Un ancien Marine américain soupçonné d'une virée meurtrière durant laquelle il avait tué lundi son ex-femme et cinq membres de son ancienne belle-famille a été retrouvé mort mardi en Pennsylvanie, après s'être apparemment suicidé, ont annoncé les autorités locales.

Le corps de Bradley William Stone, 35 ans, a été retrouvé dans les bois, à quelques centaines de mètres de son domicile à Pennsburg, à quelque 80 km au nord-ouest de Philadelphie.

«Nous pensons qu'il est mort de blessures qu'il s'est infligées en plein corps», a indiqué la procureure du comté de Montgomery Risa Vetri Ferman dans une conférence de presse, précisant qu'un couteau avait été trouvé à proximité.

Dans la nuit de dimanche à lundi, cet ancien Marine qui avait servi quelques mois en Irak en 2008 et souffrait apparemment de stress post-traumatique, avait décimé sa belle-famille en une heure et demie.

Commençant à 03h30, il avait tué par balles et à l'arme blanche la soeur de son ex-femme, son mari et leur fille de 14 ans, et blessé grièvement, là encore à l'arme blanche, leur fils de 17 ans, à leur domicile à Souderton, au nord de Philadelphie.

L'ancien réserviste d'1m78 et 88 kilos est soupçonné d'avoir ensuite tué la mère de son ex-femme, ainsi que sa grand-mère de 75 ans dans leur maison de Lansdale, à une dizaine de kilomètres de là, avant de se rendre chez son ex-femme.

Son ancienne épouse, Nicole Hill, 33 ans, a ensuite été tuée de plusieurs balles dans son appartement, à Lower Salford, dans le secteur d'Harleysville, un peu avant 5H00, à une dizaine de kilomètres de Lansdale, selon les autorités. Bradley Stone en était reparti avec leurs deux fillettes en pyjama, selon des voisins. Il était ensuite rentré à Pennsburg où il avait confié ses enfants, saines et sauves, à une voisine.

Disputes régulières 

Selon la procureure, le couple avait des disputes à répétition concernant la garde des deux petites filles de 5 et 8 ans.

La semaine dernière, Bradley Stone avait demandé la garde des fillettes, mais la justice avait refusé, a-t-elle déclaré.

Les six meurtres, dans ce petit coin d'Amérique tranquille et familial, ont été vécus comme un profond traumatisme. Les autorités avaient mis en garde les habitants, leur demandant de rester sur leurs gardes, et plusieurs écoles avaient préféré fermer mardi, d'autres interdisant aux enfants de sortir, pour éviter tout risque.

«C'est une tragédie terrible pour notre communauté», a déclaré la procureure.

Stone avait passé plus de huit ans dans les Marines, de 2002 à 2011, avec une formation de météorologue, selon les autorités militaires.

Depuis la découverte des six meurtres lundi matin, la police locale, aidée de la police de l'État de Pennsylvanie et du FBI était engagée dans une intense chasse à l'homme pour localiser l'ancien Marine.

Elle avait perquisitionné son domicile, saisi sa voiture et son téléphone portable.

Stone, qui avait divorcé en 2009, s'était remarié et était père d'un jeune enfant avec sa nouvelle épouse.

Il «doit être considéré armé et dangereux», avait mis en garde mardi matin Mme Vetri Ferman. «M. Stone peut être toujours dans le secteur, il peut être ailleurs», avait-elle déclaré lors d'une première conférence de presse dans la matinée.

«Nous utilisons toutes les ressources possibles pour trouver M. Stone, et nous trouverons M. Stone», avait-elle ajouté, tout en reconnaissant que les pistes explorées jusque-là n'avaient rien donné.

Le seul survivant de cette virée meurtrière, l'adolescent blessé à la tête et aux mains en cherchant apparemment à se défendre, était toujours hospitalisé mardi dans un état très grave.

Mme Vetri Ferman a précisé que les meurtres avaient été prémédités, et délibérés. Selon elle, l'ancien Marine, qui s'était rasé la semaine dernière et dont deux photos avaient été diffusées, l'une avec barbe et moustache et l'autre sans, était traité pour conduite en état d'ébriété.

Ses deux fillettes ainsi que son épouse et leur bébé ont été placés en lieu sûr, selon les autorités.

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