Une école paie 139 millions pour régler une affaire de maltraitance

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Agence France-Presse
LOS ANGELES

Les responsables d'une école de Los Angeles ont conclu vendredi un accord prévoyant le versement de 139 millions de dollars aux victimes du comportement obscène d'un enseignant, un montant qui serait un record dans ce genre d'affaires.

L'accord à l'amiable éteint les poursuites au civil concernant 81 victimes du professeur Mark Berndt qui aurait pris des photos d'elles avec les yeux bandés tandis que des cafards grouillaient sur leurs visages et qu'elles avaient des cuillères de sperme dans la bouche.

Mark Berndt, qui a enseigné pendant plus de trente ans dans l'école élémentaire Miramonte dans l'est de Los Angeles, a été condamné à 25 ans de prison en novembre 2013. Il n'avait pas contesté les faits.

«Aujourd'hui, une certaine justice est rendue aux enfants qui ont été abusés pendant plus de trente ans par les responsables d'un secteur scolaire qui ont refusé de protéger les enfants», a déclaré Luis Carrillo, l'un des avocats de victimes. «Justice est rendue aux enfants et ces fonds vont servir à payer de longues sessions de thérapie à cause de la détresse émotionnelle qui va durer toute leur vie».

La sélection du jury avait commencé en vue du prochain procès au civil dans le cadre des poursuites engagées par les victimes, une affaire qui a été réglée par l'accord conclu vendredi.

«Notre objectif depuis le début de ces horribles révélations a été d'épargner à la communauté de Miramonte l'angoisse d'un long procès», a indiqué l'un des responsables des autorités scolaires, Ramon Cortines. «Étant donné les circonstances, nous pensons que nous sommes parvenus à un juste équilibre entre ces objectifs», a-t-il relevé.

Le Los Angeles unified school District avait déjà payé 30 millions de dollars à plus de 60 autres victimes d'abus.

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