Harvard reçoit le plus gros don de son histoire

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Il s'agit de la plus importante donation jamais reçue par l'université située à Cambridge, près de Boston.

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Agence France-Presse
New York

La prestigieuse université américaine Harvard a reçu la donation la plus élevée de son histoire, 350 millions de dollars, de l'un de ses anciens élèves originaire de Hong Kong aujourd'hui multimillionnaire, a annoncé lundi le journal de l'établissement.

Ce monumental don de Gerald Chan est destiné à l'École de santé publique de Harvard. Les fonds recueillis seront notamment utilisés pour aider à faire face aux pandémies comme l'Ebola ou répondre aux questions humanitaires, telles que la pauvreté et les dommages collatéraux des guerres et conflits, a précisé The Harvard Crimson.

Il s'agit de la plus importante donation jamais reçue par l'université située à Cambridge, près de Boston, et de la troisième à l'échelle mondiale pour ce niveau d'éducation, après le milliard de dollars reçu par l'université Vedanta en Inde et les 600 millions donnés à l'Institut de technologie de Californie.

Gerald Chan, né à Hong Kong, a fait fortune avec son frère Ronnie dans le secteur du capital-investissement. Il est sorti diplômé de l'Ecole de santé publique de Harvard dans les années 1970 et est resté depuis en contact étroit avec l'université.

Propriétaire d'une résidence à Newton, au Massachusetts, il a aussi acquis ces dernières années des biens immobiliers pour une valeur de 100 millions de dollars à Harvard Square, le quartier historique de Cambridge situé autour de l'université.

«Je suis en lien avec Harvard depuis plus de 40 ans et je crois vraiment que l'Ecole de santé publique possède une voix unique qui doit être davantage entendue», a déclaré Gerald Chan dans un entretien au journal de l'établissement.

En reconnaissance de cette généreuse donation, l'université a rebaptisé l'École «Harvard T.H. Chan School of Public Health» en l'honneur du père décédé du multimillionnaire, qui était lui-même un important promoteur immobilier de Hong Kong.

«Nous sommes honorés de recevoir la plus importante donation individuelle en 378 ans d'existence d'Harvard», a indiqué Julio Frenk, le doyen de l'Ecole de santé publique, précisant que cette manne financerait «les priorités du moment, et ces priorités devront évoluer parce que la santé publique est un secteur très dynamique».

De son côté, la présidente de la prestigieuse université Drew Faust a estimé que «ce cadeau va inspirer la prochaine génération d'étudiants en santé publique».

L'Ecole de santé publique de Harvard a été créée en 1913. Elle comptait 1193 étudiants en 2013, dont 402 étrangers. Deux prix Nobel ont fréquenté ses bancs: Thomas Weller (Médecine en 1954) et Amartya Sen (Économie en 1998), selon le site internet de l'université.




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