Les avocats de Tsarnaev veulent invalider la peine de mort

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Les avocats de Dzokhar Tsarnaev, accusé de l'attentat du marathon de Boston, veulent que la peine de mort, que le gouvernement américain a requise contre leur client, soit déclarée inconstitutionnelle au niveau fédéral.

Dans leur recours déposé devant un tribunal du Massachusetts mercredi soir, les avocats Judy Clarke, David Bruck et Miriam Conrad font référence à l'exécution de Clayton Lockett le 29 avril en Oklahoma. Le condamné avait succombé au terme d'une agonie de plus de 40 minutes, suscitant une vive controverse à travers les États-Unis.

Le président Barack Obama, qui se dit partisan de la peine de mort, avait qualifié cette exécution de «profondément dérangeante».

Arguant de son anticonstitutionnalité à plusieurs titres, les avocats de Tsarnaev réclament à un juge du Massachusetts de retirer la peine capitale «comme possible sentence» pour Djokhar Tsarnaev, avant le procès qui doit commencer en novembre.

Mais ils demandent aussi que la loi sur la peine de mort fédérale, rarement appliquée, soit déclarée inconstitutionnelle à plusieurs titres.

Ce châtiment, arguent-ils, «viole le Huitième amendement» de la Constitution, selon le document consulté par l'AFP. «En raison du risque qu'elle pose d'exécuter des innocents, la peine de mort constitue un châtiment cruel et inhabituel dans tous les cas».

Ils invoquent également «la répulsion publique et mondiale au spectacle récurrent d'exécutions ratées», à l'instar de celle de Clayton Lockett, à laquelle ils font référence dans une note de bas de page.

En outre, «dans le cas présent, le Huitième amendement interdit l'application de la peine de mort, car la peine capitale n'est pas autorisée par la loi du Massachusetts, et est donc inhabituelle aux termes de la Constitution», ajoutent-ils.

Le Massachusetts a aboli la peine de mort en 1984.

Le gouvernement fédéral a requis en janvier la peine de mort à l'encontre de Dzokhar Tsarnaev, 20 ans, la première fois en une décennie. Il est accusé d'avoir, avec son frère Tamerlan, fabriqué et placé deux bombes artisanales sur la ligne d'arrivée du marathon de Boston, le 15 avril 2013. Tamerlan Tsarnaev avait péri lors d'une course-poursuite avec les forces de l'ordre.

La double explosion avait fait 3 morts et 264 blessés.




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