Des écoliers invités à disserter sur l'existence de la Shoah

Des responsables d'écoles publiques en Californie ont présenté mardi leurs... (Photo Thinkstock)

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Agence France-Presse
LOS ANGELES

Des responsables d'écoles publiques en Californie ont présenté mardi leurs excuses pour avoir proposé un sujet d'essai qui demandait aux élèves si l'Holocauste avait vraiment existé et destiné, selon eux, à développer leur «esprit critique».

Les responsables des écoles de la zone de Rialto Unified ont demandé à des élèves de classe de quatrième (13-14 ans) d'écrire un devoir sur l'Holocauste, en leur demandant s'il n'était pas «simplement un projet politique créé pour influencer les émotions et s'enrichir».

Le chef adjoint de ce district scolaire, Mohammad Z. Islam, a retiré le sujet dès qu'il en a eu connaissance, a précisé à l'AFP la porte-parole du district, Syeda Jafri.

«Quand le directeur par intérim et moi-même avons eu connaissance de cet essai, nous avons ordonné une action immédiate pour (le) supprimer en raison de sa formulation hostile et inexacte», a-t-elle écrit dans un courriel.

«Nous allons continuer à enseigner l'importance de l'Holocauste avec compassion et sensibilité. Nous regrettons profondément la douleur que cela a pu engendrer», a-t-elle ajouté.

L'importante organisation juive Anti Defamation League (ADL) a vertement condamné l'initiative. «La position générale de l'ADL est de considérer que demander à des élèves si l'Holocauste a bien existé n'a pas de valeur éducative; cela donne seulement de la légitimité aux promoteurs haineux et antisémites du déni de l'Holocauste», a affirmé le responsable régional de l'ADL, Matthew Friedman, dans une lettre aux responsables du district.

L'ADL reconnaît toutefois dans un communiqué que l'essai «semble avoir été proposé avec l'intention, toutefois dévoyée, de suivre les normes du corpus commun relatives à l'apprentissage de l'esprit critique» et «remercie le district pour sa réaction rapide».

Dans un communiqué publié lundi, les responsables du district ont souligné que «cet essai visait à développer l'esprit critique. Il n'y avait pas de mauvaise intention dans la rédaction de ce texte. Nous regrettons que ce sujet ait été mal interprété».




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