Au Congrès depuis 1955, il annonce sa retraite à 87 ans

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En près de six décennies au Congrès, John Dingell (au centre) a servi sous 11 présidents et a participé à plus de 25 000 votes

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Agence France-Presse
Washington

Il a été élu pour la première fois six ans avant la naissance de Barack Obama: le démocrate John Dingell, 87 ans, ne se représentera pas aux prochaines élections, mettant un terme à une incroyable carrière au Capitole.

«Je ne veux pas quitter le Congrès les pieds devant», a expliqué au Detroit News l'octogénaire qui détient le record de longévité du Congrès. «Je ne veux pas que les gens disent que je suis resté trop longtemps».

L'élu du Michigan est devenu le membre le plus ancien du Congrès en juin lorsqu'il a entamé son 20 997e jour à son poste, dépassant le précédent record détenu par un sénateur de Virginie occidentale, Robert Byrd.

En près de six décennies au Congrès, John Dingell a servi sous 11 présidents et a participé à plus de 25 000 votes.

Dans un entretien au Detroit News, il indique que ses médecins l'avaient autorisé à poursuivre ses activités, soulignant qu'il était «aussi intelligent et à même de remplir son office que n'importe qui au Capitole».

Les querelles au Congrès rendent cependant M. Dingell nostalgique de la politique d'antan: «Ce n'est plus le Congrès que je connais et que j'aime», expliquait-il à l'AFP l'an dernier. «Avant, il y avait des règles, et le mot "compromis" n'était pas un gros mot. Aujourd'hui, on vous envoie ici pour vous battre, plus pour travailler».

John Dingell n'est pas le plus vieil élu du Congrès: le Texan républicain Ralph Hall fêtera ses 91 ans en mai. Il n'a toutefois été élu à la Chambre des représentants qu'à l'âge de 57 ans et n'est donc en poste «que» depuis 33 ans.




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