É.-U.: un homme arrêté pour espionnage avec l'Iran du F-35 américain

Mis en place pour remplacer une grande partie... (La Presse Canadienne, Samuel King Jr.)

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Mis en place pour remplacer une grande partie de la flotte américaine d'avions de combat, le F-35 Lightning II (ci-dessus) est le programme d'armement le plus cher de l'histoire des États-Unis, avec une enveloppe de 395,7 milliards de dollars.

La Presse Canadienne, Samuel King Jr.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Un Irano-américain a été interpellé aux États-Unis après avoir tenté de faire passer en Iran des documents militaires sensibles sur le programme de chasseur F-35, le plus cher de l'histoire du Pentagone, a-t-on appris mardi auprès de la justice américaine.

Mozaffar Khazaee, 59 ans, a été interpellé le 9 janvier à l'aéroport de Newark (New Jersey) alors qu'il s'apprêtait à prendre l'avion pour Téhéran, via Francfort, selon un communiqué d'un procureur fédéral du Connecticut, Stephen Reynolds.

«Il tentait d'envoyer en Iran des documents liés au programme de Joint Strike Fighter (JSF) F-35 de l'US Air Force et aux moteurs de chasseurs volés à des industriels de la défense chez qui il avait travaillé», affirme la justice américaine dans un document obtenu par l'AFP.

L'affaire remonte à novembre lorsqu'une cargaison déclarée comme «biens ménagers», envoyée par camion par M. Khazaee depuis le Connecticut où il réside, est interceptée à Long Beach (Californie). Ces deux grosses caisses devaient embarquer par bateau à destination d'Hamadan, en Iran.

En inspectant leur contenu, les douaniers découvrent qu'elles contiennent en fait «de nombreuses boîtes de documents remplies de manuels techniques, «de diagrammes et de plans du moteur du futur chasseur furtif de l'armée américaine. En tout, plusieurs milliers de pages de documents estampillées 'ITAR', interdisant toute communication à l'étranger sans autorisation spéciale.»

Les documents appartiennent à trois sociétés impliquées dans le programme F-35, dont la justice n'a pas dévoilé le nom. Le géant de l'aéronautique Lockheed Martin est le maître d'oeuvre du programme, tandis que Pratt&Whitney est chargé de la réalisation des moteurs de l'appareil.

Poursuivi pour transport, transmission et exportation de biens obtenus par vol ou par fraude, Mozaffar Khazaee encourt dix ans d'emprisonnement et 250 000 dollars d'amende.

Mis en place pour remplacer une grande partie de la flotte américaine d'avions de combat, le F-35 Lightning II est le programme d'armement le plus cher de l'histoire des États-Unis, avec une enveloppe de 395,7 milliards de dollars.

L'armée américaine prévoit de produire 2443 avions pour elle-même, et plusieurs centaines d'autres pour huit de ses partenaires internationaux qui ont investi dans ce projet, ainsi que pour deux autres clients, le Japon et Israël.




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