Nouvelle controverse pour Chris Christie

Le gouverneur du New Jersey Chris Christie.... (PHOTO CARLO ALLEGRI, REUTERS)

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Le gouverneur du New Jersey Chris Christie.

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Agence France-Presse
New York

Le gouverneur du New Jersey Chris Christie était lundi au coeur d'une nouvelle controverse, qui pourrait mettre à mal ses ambitions présidentielles pour 2016, avec l'ouverture d'un audit sur l'éventuel usage impropre de fonds destinés à aider son État après l'ouragan Sandy.

La semaine dernière, M. Christie avait déjà dû calmer un premier scandale. Sa chef de cabinet adjointe était accusée d'avoir voulu se venger d'un opposant du gouverneur en fermant des voies d'accès au pont George-Washington, reliant le New Jersey à New York, provoquant d'importants bouchons dans les rues de la petite ville d'un maire rival, Fort Lee.

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Chris Christie, un républicain modéré très populaire, était parvenu à s'attirer les louanges de l'opinion publique et d'une bonne partie de la classe politique américaine pour son leadership et sa gestion de la reconstruction de la côte Atlantique de son État, durement touchée par l'ouragan Sandy en 2012.

Mais lundi, le ministère du Logement et du Développement urbain a annoncé le lancement d'un audit sur la façon dont M. Christie a utilisé des fonds publics après Sandy.

Après la catastrophe, Chris Christie, alors en pleine campagne pour sa réélection, aurait utilisé 4,7 millions de dollars de fonds publics pour payer des clips télévisés destinés à promouvoir le tourisme dans le New Jersey, mais dans lesquels il apparaissait en famille.

Cette somme est plus élevée de 2,2 millions de dollars qu'une offre concurrente, dont les concepteurs ne prévoyaient cependant pas de mettre en scène le gouverneur et sa famille.

«Nous avons reçu une demande du Congrès et nous menons un audit pour répondre à ces questions», a indiqué à l'AFP un porte-parole du ministère du Logement et du Développement urbain.

Le représentant démocrate Frank Pallone, à l'origine de l'audit avec d'autres élus, compte sur l'enquête pour savoir si Chris Christie s'est rendu coupable de détournement.

Selon l'élu, les 2,2 millions de dollars en question auraient pu servir, par exemple, à allouer des subventions à hauteur de 50 000 $ à 44 habitants du New Jersey affectés par Sandy.

«Nous avons dû nous battre au Congrès pour que les élus approuvent l'aide financière nécessaire après Sandy en leur disant que les fonds étaient indispensables et qu'ils seraient utilisés de façon responsable», a expliqué Frank Pallone.

Dans la matinée, les services du gouverneur n'avaient pas réagi.




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