Expertises mercredi pour tenter de résoudre l'énigme du MH370

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Depuis sa découverte sur une plage de La Réunion mercredi dernier, ce volet d'aile d'avion appelé flaperon a «été officiellement identifié comme un morceau d'un Boeing 777», a annoncé dimanche le ministère des Transports malaisien.

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Vol MH370

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Vol MH370

Disparu des radars en mars 2014 avec 239 personnes à bord, le vol MH370 de Malaysia Airlines parti de Kuala Lumpur pour Pékin ne s'est jamais rendu dans la capitale chinoise. Ayant changé son plan de vol et mis le cap vers l'ouest, le Boeing 777, dont on n'a toujours aucune trace, se serait abîmé dans l'océan Indien, selon les autorités malaisiennes. »

Simon Valmary, Nicolas Gaudichet
Agence France-Presse
Paris

Le fragment de Boeing 777 retrouvé sur l'île française de La Réunion lèvera-t-il un pan du mystère de la disparition du vol MH370 en mars 2014 au-dessus de l'océan Indien? C'est l'espoir des familles alors que l'expertise de ce bout d'aileron va commencer mercredi en France.

Car pour la psychologue française Carole Damiani, spécialiste de la prise en charge de victimes de catastrophes, identifier avec certitude les restes de l'avion disparu permettrait enfin aux familles des victimes d'entamer leur «travail de deuil».

Le caisson contenant le débris, acheminé en métropole samedi, sera ouvert «mercredi en début d'après-midi» (heure française) dans un laboratoire militaire de Balma, dans la banlieue de Toulouse (sud-ouest), a indiqué une source proche du dossier.

Il est pour l'instant impossible de dire quand seront connus les résultats, a précisé cette source.

Ces expertises tant attendues se feront en présence de représentants français (la justice française s'est saisie de l'affaire, car quatre des 239 personnes portées disparues sont françaises), malaisiens (l'avion recherché appartenait à la compagnie nationale Malaysia Airlines), chinois (153 Chinois à bord), américains et de l'avionneur Boeing (le constructeur de l'avion).

Depuis sa découverte sur une plage de La Réunion, une île de l'océan Indien, le mercredi 29 juillet, seize mois après la disparition de l'avion, ce volet d'aile appelé flaperon, d'environ 2 m2, a «été officiellement identifié comme un morceau d'un Boeing 777», a annoncé dimanche le ministère malaisien des Transports.

«Ça a été vérifié par les autorités françaises avec le constructeur Boeing, le NTSB américain (l'agence de sécurité des transports, ndlr) et l'équipe malaisienne», est-il écrit dans un communiqué ministériel.

Il y a donc une réelle probabilité qu'il s'agisse de l'avion du vol MH370 Kuala Lumpur - Pékin, dont on est sans nouvelles depuis le 8 mars 2014, aucun autre accident aérien n'ayant impliqué ce type d'appareil dans cette région du monde.

Mais les enquêteurs feront «table rase de toutes les hypothèses», assure Pierre Bascary, ancien directeur des essais à la Direction générale française de l'Armement: «Le travail d'expert est un travail méthodique, on s'interdit d'avoir une idée préconçue».

Numéro de série, peinture et inscriptions

Les spécialistes commenceront par vérifier la nature de la pièce et de quel type d'avion elle provient, en recoupant notamment leurs observations avec le numéro de série, les plans demandés au constructeur, les matériaux utilisés, les procédés de fabrication...

Le fragment porte notamment l'inscription «657BB», qui indique selon plusieurs experts qu'il s'agit bien d'un flaperon de B777.

L'analyse de traces de peinture et de certaines inscriptions devrait également éclairer les enquêteurs.

«Chaque compagnie aérienne peint ses avions d'une certaine façon et on doit pouvoir identifier que c'est bien une peinture provenant de Malaysia Airlines. Si la peinture est utilisée par Malaysia et d'autres compagnies, on pourra peut-être avoir plus de certitudes parce que les autres compagnies n'utilisent peut-être pas de Boeing 777 par exemple», explique Jean-Paul Troadec, ancien directeur du Bureau d'enquêtes et d'analyses (BEA).

«La compagnie aérienne peut avoir ajouté des inscriptions pour la maintenance». La formule utilisée et la façon d'écrire, «ça donne aussi une idée de l'origine de l'avion», ajoute M. Bascary.

La structure métallique de l'objet sera également scrutée «avec les moyens modernes physiques et chimiques et notamment avec un microscope à balayage électronique qui peut grossir jusqu'à 100.000 fois», confie M. Bascary.

L'objectif : étudier «les ruptures locales de la pièce», voir si elle a été abîmée par «des sollicitations exceptionnelles» ou par «la répétition d'un très grand nombre de sollicitations moins fortes», poursuit-il.

Selon une source proche du dossier, l'expertise se concentrera d'abord sur les aspects techniques.

L'étude des crustacés qui ont élu domicile sur le flaperon servira peu à l'identification du vol, tout comme ceux sur la poignée de valise découverte sur la même plage que le morceau d'aile et expertisée dans un laboratoire de région parisienne.

D'après certains chercheurs, l'espèce et l'âge de ces crustacés pourraient toutefois permettre de déterminer combien de temps la pièce d'avion a séjourné dans l'eau, la température de cette eau, par quels endroits elle a cheminé. Ce qui livrerait des indices sur une zone où relancer les recherches d'éventuels autres débris.

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