Les recherches de l'épave du vol MH370 entrent dans une nouvelle phase

Les membres de la Force aérienne royale australienne... (PHOTO ARCHIVES REUTERS/FORCE DE DÉFENSE AUSTRALIENNE)

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Les membres de la Force aérienne royale australienne ayant participé aux recherches du vol MH370 posent sur le tarmac de l'aéroport de Perth pour une photo, le 29 avril.

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Vol MH370

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Vol MH370

Disparu des radars en mars 2014 avec 239 personnes à bord, le vol MH370 de Malaysia Airlines parti de Kuala Lumpur pour Pékin ne s'est jamais rendu dans la capitale chinoise. Ayant changé son plan de vol et mis le cap vers l'ouest, le Boeing 777, dont on n'a toujours aucune trace, se serait abîmé dans l'océan Indien, selon les autorités malaisiennes. »

Gregory WOOD
Agence France-Presse
PERTH, Australie

Les recherches pour retrouver le vol MH370 sont entrées dans une nouvelle phase mercredi dans l'océan Indien avec le rappel des avions et de la plupart des navires mobilisés depuis le 8 mars, la priorité étant désormais l'exploration sous-marine.

Les autorités australiennes qui coordonnent les opérations ont annoncé que l'effort se porterait «dans les prochaines semaines» sur l'exploration des fonds marins où l'on pense que le Boeing 777 de Malaysia Airlines repose, au large des côtes occidentales de l'Australie, depuis sa disparition avec 239 personnes à bord.

Huit pays participaient aux recherches menées dans le sud de l'océan Indien - l'Australie, la Nouvelle-Zélande, la Malaisie, le Japon, la Corée du Sud, les États-Unis, la Grande-Bretagne et la Chine - avec plus de 300 sorties aériennes réalisées dans l'espoir de repérer des débris de l'épave.

Lancées le 18 mars, ces recherches couvrant plus de 4,5 millions de kilomètres carrés sont restées vaines.

«La plupart des avions auront quitté (Perth, ouest) à la fin de la journée», a déclaré un porte-parole du centre de coordination des opérations. Seul un P-3 Orion australien restera en attente à Perth.

Les États-Unis, le Japon, la Nouvelle-Zélande et la Malaisie ont confirmé que leurs avions étaient en voie de regagner leurs bases.

Jusqu'à 14 navires australiens, chinois et britanniques avaient également été engagés. La plupart sont rappelés sans délai.

«Certains doivent revenir au port pour faire le plein et permettre à l'équipage de se reposer. D'autres retourneront faire ce qu'ils faisaient avant de se joindre aux opérations de recherche», a précisé le porte-parole. «En résumé, la recherche de surface est réduite (...) et les opérations aériennes et navales à grande échelle sont terminées», a-t-il ajouté.

Dès lundi, le premier ministre australien Tobny Abbott avait indiqué que les recherches sous-marines seraient intensifiées et étendues, «si nécessaire à l'ensemble de la zone d'impact estimée, soit environ 700 kilomètres sur 80», près de 60 000 km2.

Un robot de la forme d'une torpille, équipé d'un sonar, le Bluefin-21, a sondé 400 km2 autour d'émissions détectées par une sonde américaine et considérées comme provenant des boîtes noires du MH370. Mais ces recherches n'ont pas permis de retrouver l'épave.

Le robot va continuer ses recherches, mais des sociétés privées pourraient également être sollicitées dans les semaines à venir.




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