Sierra Leone: état d'alerte après l'«évasion» de deux malades d'Ebola

Le personnel médical teste des Sierraléonais qui franchissent... (Photo d'archives AFP)

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Le personnel médical teste des Sierraléonais qui franchissent la frontière avec le Libéria, le 1er juillet dernier.

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Virus Ebola

L'épidémie de fièvre hémorragique Ebola s'est déclarée au début de l'année 2014 en Guinée avant de gagner le Liberia puis la Sierra Leone. Le virus mortel touche de plus en plus de personnes. »

Agence France-Presse
FREETOWN

La Sierra Leone a annoncé lundi une alerte sanitaire en raison de la fuite, pendant quelques heures, de deux malades d'Ebola de leur unité de traitement, alors que le pays tente d'enrayer la propagation de l'épidémie, repartie à la hausse depuis près de deux mois.

Les deux malades sont une femme de 32 ans et une fille de huit ans, sans lien de parenté, qui ont réussi à s'échapper ensemble samedi matin de l'unité de traitement d'Ebola où elles étaient prises en charge à Hastings, dans la banlieue de Freetown, la capitale, a expliqué le Centre national de lutte contre Ebola (NERC).

Toutes deux ont été retrouvées samedi dans la soirée dans un lieu non précisé à la suite de messages d'alerte radiodiffusés et ont été reconduites au centre, d'après la même source.

Actuellement, «nos équipes d'enquête de voisinage (contact tracers) et agents de surveillance sont en train de suivre leur parcours, pour identifier le nombre de personnes avec lesquelles elles ont été en contact durant la période de leur évasion», a précisé un porte-parole du NERC.

La semaine dernière, la Sierra Leone a annoncé la prolongation, pour une durée indéterminée, du couvre-feu nocturne (de 18H00 à 06H00 du matin) en vigueur depuis le 12 juin dans des zones affectées des régions de Kambia et Port-Loko (nord-ouest).

Cette mesure avait initialement été décrétée pour une durée de 21 jours, durée maximale d'incubation du virus, et aurait dû prendre fin le 7 juillet.

Elle durera «jusqu'à ce que nous arrivions à zéro cas», a précisé le chef du NERC, Palo Conteh, lors d'une conférence de presse à Freetown le 8 juillet.

L'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest, la plus grave depuis l'identification du virus en Afrique centrale en 1976, est partie en décembre 2013 du Sud guinéen. Elle a fait plus de 11 200 morts sur plus de 27 600 cas, un bilan sous-évalué de l'aveu même de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Plus de 99% des victimes se concentrent en Guinée, en Sierra Leone et au Liberia, trois États voisins.

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