Une trentaine de pays ont des systèmes de santé vulnérables

Les systèmes de santé fragiles en Guinée, Sierra... (PHOTO DANIEL BEREHULAK, ARCHIVES TEH NEW YORK TIMES)

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Les systèmes de santé fragiles en Guinée, Sierra Leone et Liberia (ci-dessus), affaiblis par les conflits et la pauvreté, ont été un facteur important dans la progression rapide de l'Ebola l'année dernière dans ces trois pays.

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Virus Ebola

L'épidémie de fièvre hémorragique Ebola s'est déclarée au début de l'année 2014 en Guinée avant de gagner le Liberia puis la Sierra Leone. Le virus mortel touche de plus en plus de personnes. »

Agence France-Presse
GENÈVE

Une trentaine de pays dans le monde ont des systèmes de santé très faibles, semblables à ceux qui ont permis au virus Ebola de ravager la Guinée, le Liberia et la Sierra Leone, a averti jeudi l'Organisation mondiale de la santé.

Pour l'OMS, il faut tirer d'urgence les leçons de cette épidémie qui a tué plus de 11 100 personnes en Afrique de l'Ouest, en mettant en place des systèmes de santé pouvant détecter rapidement de tels désastres et les combattre.

«Il faut mettre en place des systèmes capables de résister» à de tels désastres, que ce soit une épidémie comme Ebola ou une catastrophe naturelle, a déclaré à Genève le Dr Rüdiger Krech, directeur à l'OMS du département d'éthiques et déterminants sociaux de la santé.

Les systèmes de santé fragiles en Guinée, Sierra Leone et Liberia, affaiblis par les conflits et la pauvreté, ont été un facteur important dans la progression rapide de la maladie l'année dernière dans ces trois pays.

Selon le Dr Krech, au moins 28 autres pays dans le monde, pour la plupart en Afrique, mais aussi en Asie et en Amérique Latine, ont des systèmes de santé similaires.

L'épidémie d'Ebola a commencé fin 2013 en Guinée, et s'est rapidement propagée au Liberia et en Sierra Leone pendant trois mois, avant que l'OMS et les pays de la région ne tirent la sonnette d'alarme.

Le Liberia, un des pays les plus touchés, a été déclaré exempt d'Ebola le 9 mai dernier.

Mais selon le Dr Krech, le virus est loin d'être éliminé dans les deux autres pays.

Mercredi, l'Assemblée générale de la Santé, l'organe décisionnel de l'OMS, a approuvé une hausse de son budget 2016-2017 pour aider notamment les pays concernés à renforcer leurs systèmes de santé.

Les moyens financiers supplémentaires ne vont pas résoudre le problème pour autant, a averti le Dr Krech, en ajoutant que la «corruption sévit dans de nombreux pays».

«Il faut appeler les choses par leurs noms», dans de nombreux pays dotés de systèmes de santé faibles, la corruption est endémique, et il y a un manque de transparence dans la manière dont sont dépensés les fonds notamment dans des secteurs clés tels que la santé, a déclaré le Dr Krech à l'AFP.

Selon une étude publiée jeudi par l'OMS, entre janvier 2014 et le 31 mars 2015, 815 soignants ont été infectés par le virus Ebola en Afrique de l'Ouest, soit 3,9 % de tous les cas rapportés. Les deux tiers des soignants infectés sont morts de la maladie.

«L'épidémie a eu un impact catastrophique, disproportionné sur le personnel de santé», a affirmé le Dr Ed Kelley en présentant le rapport à la presse.

Le virus a infecté au total 27 000 personnes et fait 11 120 morts, selon le dernier bilan.

Pour l'OMS, la lutte contre l'Ebola est loin d'être finie.

«Les chiffres publiés hier sur Ebola ont été une surprise, il y a eu plus de nouveaux cas la semaine écoulée que la semaine précédente, cela montre que nous ne sommes pas encore à la fin de l'épidémie», a ajouté le Dr Krech.

Trente-cinq nouveaux cas ont été rapportés durant la semaine écoulée en Guinée et en Sierra Leone, contre neuf seulement au cours de la semaine précédente, soit le nombre de cas le plus élevé depuis un mois.

Cette progression met fin à trois semaines consécutives de baisse des nouveaux cas enregistrés.

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