Ukraine: l'armée reprend du terrain près du site du crash

Les experts médicaux-légaux néerlandais avaient visité à plusieurs... (Photo BULENT KILIC, AFP)

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Les experts médicaux-légaux néerlandais avaient visité à plusieurs reprises l'endroit, mais ceux chargés de l'enquête sur les causes de ce drame ne s'y sont jamais rendus pour des raisons de sécurité.

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Née en novembre de la volte-face du pouvoir, qui a renoncé à un rapprochement avec l'UE pour signer un accord avec Moscou, la contestation ukrainienne s'est depuis muée en révolte contre le président Ianoukovitch. Une crise qui plonge l'Ukraine au bord de la guerre civile, alors que les affrontements entre opposants et forces de l'ordre ont fait des dizaines de morts et des centaines de blessés. »

Dario THUBURN avec Olga NEDBAEVA
Agence France-Presse
CHAKHTARSK

Les forces ukrainiennes se sont lancées lundi à l'assaut de points stratégiques tenus par les insurgés prorusses près du site au-dessus duquel a été abattu l'avion malaisien, livrant d'intenses combats qui ont empêché les experts néerlandais et malaisiens d'accéder aux débris de l'appareil.

L'ONU a réclamé une enquête «rapide, minutieuse, efficace et indépendante» sur la destruction du Boeing de Malaysia Airlines qui a fait 298 morts et qui selon elle s'apparente à «un crime de guerre».

Signe que l'escalade se poursuit au niveau international, les dirigeants français François Hollande, américain Barack Obama, allemand Angela Merkel, britannique David Cameron et italien Matteo Renzi ont réaffirmé leur «intention d'adopter de nouvelles mesures» contre la Russie. Ils se sont dits favorables à des «sanctions coordonnées» contre la Russie, accusée de «continuer à livrer des armes» aux séparatistes dans l'est de l'Ukraine.

L'UE devrait adopter mardi pour la première fois des sanctions économiques d'envergure portant sur: l'accès aux marchés financiers, les ventes d'armes, les technologies sensibles dans le domaine de l'énergie et les biens à double usage militaire et civil.

L'ambassadeur russe aux Nations unies Vitali Tchourkine a accusé l'Ukraine de violer la résolution 2166 du Conseil de sécurité en menant une campagne destinée à prendre le contrôle de la zone dans laquelle l'avion s'est écrasé.

Onze jours après le drame, l'intensification des combats à proximité immédiate rend encore plus difficile l'arrivée d'experts étrangers sur les lieux du drame que contrôlent les séparatistes où il reste toujours des débris de l'appareil ainsi que des fragments de corps.

«Les chances ne sont pas très grandes» que toutes les dépouilles et tous les effets personnels retournent aux Pays-Bas, a admis lundi le chef de la police néerlandaise Gerard Bouman.

«Il et totalement impensable qu'elles (les dépouilles) restent là-bas», a déclaré de son côté Michael Bociurkiw, porte-parole des observateurs de l'Organisation pour la coopération et la sécurité en Europe (OSCE).

Convois d'enfants en fuite

Un convoi d'une vingtaine de voitures y compris celles de la presse escortées par les rebelles a quitté dans la matinée Donetsk en direction de cette zone située à une soixantaine de kilomètres à l'est. Les journalistes ont été stoppés par les insurgés à Chakhtarsk, à une dizaine de kilomètres du site.

Un journaliste de l'AFP a entendu des explosions et vu une dizaine d'automobiles sortir de cette ville. Sur certaines, il était écrit en grosses lettres rouges «ENFANTS». Certaines familles quittaient Chakhtarsk à pied.

Les policiers et les experts médicaux-légaux ont finalement fait demi-tour, des explosions ayant été entendues non loin d'eux. La veille, les experts avaient déjà renoncé à aller sur place.

Selon Kiev, les soldats sont entrés à Chakhtarsk et à Torez, à l'est de Donetsk, près de l'endroit de la catastrophe, et ont repris la colline de Savour-Moguyla, tout près de là.

Au nord de la région de Donetsk, les forces ukrainiennes ont également indiqué avoir reconquis la ville de Debaltseve et se préparer en vue de «libérer» le bastion rebelle de Gorlivka où des tirs de lance-roquettes Grad ont provoqué dimanche la mort de 14 civils.

Selon l'ONU, qui a dénoncé l'utilisation d'armes lourdes des deux côtés, les combats ont fait plus de 1.110 morts en plus de trois mois.

Signe de l'intensité des combats lundi, les forces ukrainiennes ont accusé les séparatistes d'avoir tiré des roquettes Grad sur des habitations de Chakhtarsk, sans pouvoir donner d'indications sur d'éventuelles victimes civiles.

Le chef militaire des rebelles, Igor Strelkov, a de son côté évoqué la présence de plus de 200 blindés ukrainiens et évoqué «30 morts et blessés» du côté des séparatistes. «Nos combattants sont à l'attaque», a-t-il assuré.

Il a démenti la prise revendiquée par Kiev de Savour-Moguyla, hauteur qualifiée par la présidence ukrainienne de «stratégique» car à la frontière des régions de Donetsk et de Lougansk et de celle de Rostov-sur-le-Don en Russie. Mercredi dernier, deux avions de chasse ukrainiens ont été abattus au-dessus de cette colline.

Les boîtes noires parlent

«Les Ukrainiens ont pris possession d'une partie du territoire du écrasement», a malgré tout reconnu devant la presse Vladimir Antioufeev, numéro deux du gouvernement séparatiste de la République autoproclamée de Donetsk.

A Kiev, Andriï Lyssenko, porte-parole de l'état-major de l'opération militaire, a indiqué que l'armée se trouvait «du côté sud» du site et ne livrait aucun combat, respectant le cessez-le-feu décrété par le chef de l'Etat à sa proximité immédiate. «Dès que les rebelles se retireront, nous occuperons ce territoire».

L'avion malaisien qui assurait la liaison Amsterdam-Kuala Lumpur a été abattu le 17 juillet. Kiev et les Occidentaux ont presque ouvertement accusé les séparatistes et leurs protecteurs au Kremlin d'être responsables du drame. M. Strelkov a martelé lundi que ni lui ni ses subordonnés n'avaient abattu le Boeing et que les rebelles ne disposaient pas des missiles Bouk montrés du doigt.

Selon Conseil national de Sécurité et de Défense ukrainien, les données des boîtes noires ont révélé une «décompression» liée à la «forte explosion» d'un missile à fragmentation.

En visite à Kiev lundi, la ministre australienne des Affaires étrangères Julie Bishop et son homologue néerlandais Frans Timmermans ont discuté de la possibilité de laisser les policiers de leurs pays porter des armes dans la zone de l'écrasement. Le chef de la diplomatie néerlandaise a ainsi signé un accord en ce sens, mais le déploiement d'une telle mission requiert le feu vert du Parlement ukrainien, qui devra se prononcer jeudi à huis clos.




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