Israël ne veut pas d'une guerre «pour rien»

Des soldats israéliens à la frontière entre Israël... (PHOTO DAVID BUIMOVITCH, AFP)

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Des soldats israéliens à la frontière entre Israël et la bande de Gaza.

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Offensive israélienne à Gaza

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Offensive israélienne à Gaza

L'armée israélienne mène l'opération «Bordure protectrice», la plus importante offensive militaire contre la Bande de Gaza depuis la sanglante et controversée mission «Plomb durci» lancée en 2008-2009, qui avait fait plus de 1400 morts. »

Jonah MANDEL
Agence France-Presse
JÉRUSALEM

Malgré des pertes élevées dans les rangs de l'armée et les rumeurs de cessez-le-feu, les Israéliens font front pour le moment avec leurs soldats car ils ne veulent pas d'une guerre «pour rien».

«On serre les dents et on se bat», proclamait en une mardi le quotidien gratuit pro-gouvernemental Israel Hayom, affichant sous le titre les portraits de cinq jeunes soldats tombés la veille au combat.

Avec 53 militaires tués depuis le début de l'incursion terrestre à Gaza le 17 juillet, Tsahal (acronyme de l'armée en hébreu) essuie ses plus lourdes pertes depuis le conflit entre Israël et le Hezbollah libanais pendant l'été 2006.

Les proches et camarades, mais aussi des milliers d'anonymes, assistent chaque jour à travers tout le pays aux funérailles des soldats, certaines retransmises en direct à la télévision.

Dans ce conflit, qui est aussi une guerre des images, les Brigades Ezzedine al-Qassam, la branche armée du Hamas, ont publié mardi une vidéo montrant leur attaque via un tunnel lundi contre une tour de guet de l'armée dans le sud d'Israël, qui a fait cinq morts israéliens. Mais en Israël, l'atmosphère de deuil s'accompagne d'une énergique mobilisation patriotique pour soutenir les soldats et réservistes appelés au front.

Les initiatives pour cajoler les «enfants du pays», les troupes, se multiplient, comme la livraison de nourriture et de vêtements de rechange pour le front ou des concerts organisés par des stars de variété locales au chevet des blessés.

«Nous devons être prêts à une longue campagne jusqu'à ce que notre mission soit remplie», a assuré le premier ministre Benyamin Nétanyahou. «On ne terminera pas cette opération sans avoir neutralisé les tunnels» qui servent aux brigadistes du Hamas pour lancer des opérations derrière les lignes israéliennes, ne cesser de répéter «Bibi» Netanyahu.

Toutefois, l'objectif affiché d'obtenir une «démilitarisation de Gaza» et de détruire l'arsenal de roquettes et les tunnels d'attaque du Hamas est encore loin d'être atteint.

Changer de stratégie? 

Car au quotidien, les infiltrations palestiniennes en Israël se poursuivent, une menace de tout instant pour les soldats postés à la frontière avec Gaza.

Mais confrontée à cette nouvelle capacité opérationnelle du Hamas et aux combats portés en territoire israélien, qui coûtent la vie à de nombreux soldats, l'opinion publique semble acquise à la nécessité de poursuivre les opérations militaires.

Une écrasante majorité (86,5%) des Israéliens se déclarent ainsi opposés à une trêve, selon un sondage publié mardi par le journal Maariv, et les opposants à la guerre sont quasi inaudibles.

«Je pense que dans les jours à venir, si nous ne voyons aucune solution politique, l'armée devra changer de stratégie et s'avancer davantage à l'intérieur de la bande de Gaza pour augmenter la pression sur le Hamas», estime un ancien chef du renseignement militaire, le général Israël Ziv.

Mais s'avancer jusqu'où? et à quel prix?, s'interroge l'éditorialiste du quotidien Yediot Aharonot, Nahum Barnéa, s'inquiétant qu'Israël, après s'être avoir été entraîné dans une guerre dont il ne voulait pas, se laisse désormais «attiré chaque jour un peu plus loin dans les combats à Gaza».

L'armée israélienne a affirmé avoir tué plus de 300 combattants du Hamas et frappé quelque 3900 «sites terroristes» depuis le début du conflit. Mais aucun chef important des Brigades al-Qassam, qui revendiquent 20 000 combattants, ne semble avoir été éliminé.

La hantise des commentateurs israéliens est la perspective d'une confrontation sanglante «pour rien».

Pour Ben Caspit, éditorialiste du Maariv, le coup porté au Hamas n'est pas suffisant et les atermoiements du gouvernement Nétanyahou face à la communauté internationale qui pousse pour un cessez-le-feu durable, sont en train de «virer à la farce».

Ces derniers jours, plusieurs annonces de trêve n'ont pas permis de mettre un terme aux hostilités qui ont déjà fait au moins 1270 morts et 7000 blessés palestiniens à Gaza.

Trois juifs arrêtés à Jérusalem pour avoir battu deux Palestiniens

Trois jeunes juifs, soupçonnés d'avoir violemment battu vendredi soir deux jeunes Palestiniens dans le quartier de colonisation de Neve Yaakov, à Jérusalem-Est, ont été arrêtés, a annoncé mercredi la police israélienne.

«Un tribunal de Jérusalem doit décider de la prolongation de la garde à vue de trois juifs suspectés d'avoir attaqué deux résidents de Jérusalem-Est le 25 juillet dernier», a indiqué la police dans un communiqué.

Les deux Palestiniens marchaient le long du tramway lorsque des jeunes juifs qui leur avaient réclamé des cigarettes ont sorti des barres de fer et des bâtons et les ont violemment battus, a raconté l'une des victimes, interviewée par le site du journal Haaretz.

Après l'agression, les deux Palestiniens, Amir Chaouiki, 20 ans et Samer Mahfouz, également âgé de 20 ans ont été hospitalisés dans à l'hôpital Hadassa de Ein Karem, à Jérusalem, selon leurs proches.

Haaretz, qui a publié des photos des deux jeunes Palestiniens, le visage entièrement tuméfié, a affirmé que les policiers arrivés sur place «n'avaient pas appelé d'ambulance», ce que la police a démenti affirmant pour sa part que les proches des victimes avaient refusé leur assistance.

À Jérusalem, les incidents à connotation anti-arabe et raciste se sont multipliés depuis le meurtre d'un adolescent Palestinien brûlé vif le 2 juillet par trois juifs extrémistes qui ont dit vouloir venger le kidnapping et le meurtre de trois jeunes Israéliens en Cisjordanie.

En outre, des heurts, souvent violents,  éclatent quotidiennement à Jérusalem-Est annexé entre policiers israéliens et jeunes Palestiniens qui manifestent contre l'intervention militaire israélienne à Gaza.




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