La femme de Santorum a déjà vécu avec un médecin pratiquant l'avortement

Rick Santorum et sa femme Karen Garver Santorum lors des caucus... (Photo: Reuters)

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Rick Santorum et sa femme Karen Garver Santorum lors des caucus d'Iowa, il y a deux semaines.

Photo: Reuters

Lee-Anne Goodman
La Presse Canadienne
Washington

Karen Garver Santorum, la femme du candidat à l'investiture républicaine Rick Santorum et militante anti-avortement, a déjà vécu avec un médecin pratiquant l'interruption de grossesse de 40 ans son aîné, a rapporté mardi le magazine Newsweek.

Aujourd'hui âgé de 92 ans, Tom Allen a assuré que son ancienne conjointe n'avait jamais eu de problèmes avec sa profession au cours des six ans durant lesquels ils avaient habité ensemble, dans les années 1980.

L'article de Newsweek comprend une entrevue avec M. Allen, un gynécologue et obstétricien de Pittsburgh qui a mis Karen au monde en 1960, ainsi qu'une photo du docteur et de son ex-copine, fille d'un ami et d'un partenaire d'affaires.

Le nonagénaire a confié à la journaliste Nancy Hass que Karen était une jeune femme adorable, très intelligente et douce. Il a ajouté qu'il aurait été impossible de deviner à cette époque qu'elle deviendrait une farouche opposante à l'avortement.

Le couple s'est séparé à l'amiable en 1988 parce que Karen souhaitait avoir des enfants et que Tom, alors âgé d'une soixantaine d'années et déjà père, n'avait pas envie de refonder une famille.

La jeune femme, qui avait amorcé des études en droit avant la rupture, a épousé Rick Santorum en 1990 après l'avoir rencontré alors qu'il recrutait des stagiaires pour sa firme d'avocats.

Ce n'est pas la première fois que l'histoire d'amour inusitée de Karen Garver Santorum avec Tom Allen fait les manchettes. En 2005, un journal de Philadelphie avait publié un long interview avec le médecin, qui avait aussitôt soulevé des questions sur l'engagement de Rick Santorum envers la lutte contre l'avortement.

Le retour du sujet dans l'actualité sept ans plus tard survient à un moment délicat pour l'ancien sénateur de Pennsylvanie. À quelques jours de la primaire de la Caroline du Sud, où les évangéliques constituent la base de l'électorat républicain, Rick Santorum arrive en troisième place dans les sondages selon le site Real Clear Politics, ex aequo avec Ron Paul.

Newt Gingrich est en deuxième position alors que Mitt Romney demeure en tête avec plusieurs points de pourcentage d'avance.

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