Plus de 28 000 Irakiens ont fui les combats à Mossoul-Ouest

Au onzième jour de leur offensive sur Mossoul-Ouest,... (PHOTO Alaa Al-Marjani, REUTERS)

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Au onzième jour de leur offensive sur Mossoul-Ouest, les forces d'élite du contre-terrorisme (CTS) combattent pour la reprise du quartier résidentiel d'al Maamoun.

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Le groupe État islamique

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Sara HUSSEIN
Agence France-Presse
Mossoul

Plus de 28 000 personnes ont fui la partie ouest de Mossoul au cours des dix premiers jours de l'opération lancée par les forces irakiennes pour en chasser les djihadistes qui continuent à défendre «farouchement».

«Nous avons tellement faim, nous n'avons pratiquement rien mangé en quatre jours», a témoigné mercredi Widaa, une jeune femme de 20 ans ayant réussi à s'enfuir de la ville assiégée.

Elle fait partie des quelque «28 400 habitants de Mossoul Ouest déplacés depuis le début de l'offensive» le 19 février, a indiqué mercredi dans un communiqué le bureau de l'ONU coordonnant l'aide humanitaire à Mossoul.

Ce chiffre ne représente toujours qu'une petite partie des quelque 750 000 habitants de la partie ouest de la deuxième ville d'Irak, mais selon les prévisions, il devrait fortement augmenter dans les prochains jours et semaines.

Les autorités de Bagdad ont lancé le 19 février une vaste opération pour reprendre Mossoul-Ouest après la reconquête le 24 janvier des quartiers orientaux de cette ville coupée en deux par le fleuve Tigre. Elles sont appuyées par la coalition internationale anti-djihadistes sous commandement américain.

Une reprise totale de Mossoul, le dernier grand fief du groupe État islamique (EI) en Irak, porterait un coup très dur à cette organisation djihadiste responsable d'atrocités sur les territoires conquis en Irak et en Syrie voisine, mais également d'attentats sur d'autres continents.

Les djihadistes opposent une résistance féroce dans le sud-ouest de Mossoul, a affirmé mercredi à l'AFP un haut commandant des forces du contre-terrorisme (CTS).

Ces unités d'élite combattent pour la «reprise du quartier résidentiel d'al-Maamoun, considéré comme important pour le contrôle de la route de Bagdad et les quartiers environnants», a précisé le général Abdel Ghani al-Assadi.

La résistance des djihadistes est «violente et farouche» car cet axe est leur principale ligne de défense, a-t-il ajouté.

Le commandement irakien des opérations conjointes a annoncé plus tard dans la journée que les CTS avaient réussi à reprendre le quartier résidentiel.

Le danger des snipers

Certains déplacés prennent de grands risques en cherchant à fuir les combats qui s'intensifient au fur et à mesure de l'avancée des forces irakiennes vers le centre de Mossoul, en particulier sa vieille ville.

Les balles des tireurs embusqués représentent un danger significatif pour les civils à Mossoul, a indiqué Kathy Bequary, la directrice de NYC Medics, un groupe apportant des secours d'urgence dans une clinique mobile aux abords de cette ville du nord de l'Irak.

«Nous avons affaire à de nombreuses blessures graves provoquées par des snipers», explique-t-elle à l'AFP. «La plupart de nos patients sont des combattants, mais les civils sont également affectés. Il y a deux jours, nous avons soigné une famille - la mère, le père, le fils et la fille - qui tentait de fuir Mossoul et qui a été visée par des snipers», indique Mme Bequary.

«La fillette de cinq ans a été touchée au bassin. Elle était dans un état très, très critique», ajoute-t-elle.

L'EI s'était emparé de Mossoul en juin 2014 lors d'une offensive éclair lui ayant permis de contrôler de vastes territoires en Syrie et en Irak. Il a depuis perdu une grande partie de ces zones.

Selon des estimations américaines, il resterait quelque 2000 djihadistes à Mossoul-Ouest. Ces combattants peuvent infliger de fortes pertes en recourant à leurs actions de guérilla habituelles, comme les explosions d'engins piégés et les attentats suicide.




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