Les forces irakiennes prennent le contrôle d'un quartier de Falloujah

Un membre des forces d'élite du service de... (PHOTO Maya Alleruzzo, AP)

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Un membre des forces d'élite du service de contre-terroriste (CTS) observe la situation depuis la tourelle de son véhicule blindé, alors que les troupes irakiennes sont massées à l'entrée du quartier Chouhada al-Thania avant de donner l'assaut, le 8 juin.

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Le groupe État islamique

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Agence France-Presse
BAGDAD

Soutenues par la coalition internationale dirigée par Washington et des unités paramilitaires, les forces gouvernementales ont lancé le 23 mai une offensive pour reprendre Falloujah, à 50 km à l'ouest de Bagdad, sous le contrôle du groupe ultra-radical sunnite depuis janvier 2014.

« Les forces antiterroristes ont libéré la totalité du quartier Chouhada al-Thania du contrôle de DAECH (acronyme arabe de l'EI) et hissé le drapeau irakien sur les bâtiments de ce secteur », a déclaré à l'AFP Sabah al-Nomane, un porte-parole des forces d'élite du service de contre-terroriste (CTS).

« Les forces de l'armée et de la police seront responsables du contrôle du quartier après le désamorçage de tous les engins explosifs » laissés par les djihadistes, a-t-il ajouté.

Par ailleurs, un lieutenant-colonel de la police de la province d'Al-Anbar, dont dépend Falloujah, a déclaré que « deux attentats-suicides projetés par les combattants de DAECH ont été déjoués » dans la matinée.

Il a souligné que cinq membres des forces de sécurité avaient été blessés mercredi au cours des combats.

« Les forces de sécurité avancent en direction du centre de Falloujah du côté sud, mais elles se déplacent prudemment pour préserver la vie des civils », avait déclaré mardi le commandant des opérations de libération de Falloujah, le général Abdel Wahab al-Saadi.

Des milliers de civils sont encore pris au piège dans la ville et les djihadistes veulent les empêcher de fuir pour les utiliser comme « boucliers humains ».

« Chouhada al-Thania est le plus grand des quartiers du sud de Falloujah et sa libération permettra une progression plus rapide des forces de sécurité » vers le centre-ville, a indiqué à l'AFP Jassim al-Halbous, membre du conseil provincial d'Al-Anbar.

Falloujah est l'un des principaux bastions de l'EI et la deuxième plus grande ville d'Irak encore sous le contrôle de l'organisation extrémiste, après Mossoul, dans le nord.

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