Les forces irakiennes à l'assaut de Falloujah, bastion de l'EI

Des miliciens chiites combattant au côté des forces... (PHOTO Alaa Al-Marjani, REUTERS)

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Des miliciens chiites combattant au côté des forces irakiennes bombardent des positions des djihadistes de l'EI près de Falloujah, le 29 mai.

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Le groupe État islamique

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Jean Marc Mojon
Agence France-Presse
Bagdad

Les forces irakiennes ont donné l'assaut lundi à Falloujah, bastion du groupe État islamique (EI) situé à seulement 50 kilomètres de Bagdad, marquant une nouvelle phase de combat urbain dans l'offensive lancée il y a une semaine pour reprendre la ville.

Les forces irakiennes ont donné l'assaut lundi à Falloujah, bastion du groupe État islamique (EI) situé à seulement 50 km de Bagdad, marquant une nouvelle phase de combat urbain dans l'offensive lancée il y a une semaine pour reprendre la ville.

Plus au nord, les forces kurdes ont annoncé lundi avoir «atteint les objectifs clés» d'une opération lancée la veille, en reprenant aux jihadistes neuf villages à l'est de Mossoul, «capitale» autoproclamée de l'EI en Irak.

Conduites par le service d'élite du contre-terrorisme (CTS), l'unité de combat irakienne la mieux entraînée, les forces gouvernementales sont entrées dans la ville de Falloujah par trois directions avant l'aube.

«Nous avons donné tôt ce matin l'assaut à Falloujah», a affirmé à l'AFP le porte-parole du CTS Sabah al-Nomane.

«Les forces irakiennes sont entrées dans Fallouja avec le soutien aérien de la coalition internationale (dirigée par les États-Unis) et de l'armée de l'air irakienne ainsi que l'appui de l'artillerie et des chars», selon le général Abdelwahab al-Saadi, commandant de l'opération.

«Les forces du CTS, la police (de la province) d'Al-Anbar et l'armée irakienne, ont commencé à entrer dans Falloujah par trois directions vers 4h (1h, GMT, 21h HAE)», a-t-il précisé, évoquant «une résistance» de la part de l'EI.

Les forces irakiennes ont réussi à reprendre certaines zones dans la banlieue sud et des positions à la périphérie nord et est, selon des officiers.

Des dizaines de milliers de membres des forces armées irakiennes et des unités paramilitaires des Hached al-Chaabi (Mobilisation populaire) --constituées principalement de milices chiites proches de l'Iran-- participent à l'offensive sur Fallouja depuis une semaine.

Première cité à tomber aux mains de l'EI dès janvier 2014, Fallouja représente avec Mossoul les objectifs principaux de la coalition internationale.

Cette dernière soutient également les forces kurdes qui ont réussi lundi à reprendre à l'EI neuf villages dans une zone d'environ 120 m2, située près de la route principale reliant Mossoul et Erbil, la capitale de la région autonome du Kurdistan irakien.



Une explosion après l'assaut à Falloujah, en Irak.... (Image Associated Press) - image 3.0

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Une explosion après l'assaut à Falloujah, en Irak.

Image Associated Press

«Situation terrible»

En Syrie voisine, l'EI est la cible d'une offensive majeure des combattants kurdes et arabes des Forces démocratiques syriennes (FDS) dans la province de Raqa (nord) et a riposté par un assaut contre les rebelles dans celle -limitrophe- d'Alep.

Des dizaines de milliers de déplacés sont pris au piège des combats qui font rage autour du fief rebelle de Marea, dans le nord de la province d'Alep.

Pour Gerry Simpson de Human Rights Watch, quelque 165 000 Syriens se trouveraient actuellement bloqués entre l'EI à l'est et au sud, les forces kurdes à l'ouest et la frontière turque fermée au nord.

«Que faut-il de plus aux États-Unis, à l'UE et à l'ONU pour appeler la Turquie à donner refuge à ces personnes ?», a-t-elle déclaré à l'AFP.

Médecins sans frontières a également appelé lundi la Turquie à ouvrir sa frontière à ces déplacés, dont elle estime le nombre à plus de 100.000.

Les Turcs «ont fait de grands efforts, mais la situation est si terrible que cela justifie (l'ouverture de la frontière)», a indiqué à l'AFP Pablo Marco, directeur régional de MSF. Selon lui, les déplacés «sont terrifiés, ils n'ont nulle part où aller».

La guerre en Syrie, qui implique une multitude d'acteurs locaux et internationaux, a fait plus de 280.000 morts depuis 2011.

Lundi, 15 personnes ont été tuées dans la ville d'Alep --divisée entre secteurs gouvernementaux et rebelles-- par des bombardements sur un quartier aux mains des insurgés.



«Épuisées et affamées»

En Irak, environ 3000 personnes «épuisées, effrayées et affamées» ont pu sortir des banlieues de Fallouja depuis le début de l'offensive, mais des milliers d'autres restent bloquées «sans aide ni protection», selon le Conseil norvégien pour les réfugiés (NRC), qui craint de nouvelles vagues de déplacés.

Même si le chemin de fuite est semé de dangers, Ahmad Sabih, un père de famille de 40 ans qui a pu atteindre un camp d'accueil tôt dimanche, a préféré tenter l'aventure: «j'ai décidé de tenter le tout pour le tout. Soit je sauvais mes enfants soit je mourrais avec eux».

La bataille de Fallouja pourrait être l'une des plus difficiles pour les forces irakiennes même si l'EI est apparu affaibli ces derniers mois.

Bagdad estime que les jihadistes ne contrôlent plus que 14% de l'Irak contre 40% en 2014.

L'EI continue toutefois de perpétrer de sanglantes attaques. Onze personnes ont été tuées et des dizaines d'autres blessées dans trois attentats à la bombe lundi à Bagdad et dans ses environs.

En novembre 2004, l'armée américaine avait eu énormément de mal à déloger les insurgés de Fallouja et y avait livré les combats parmi les plus durs depuis la guerre du Vietnam. La ville a longtemps été décrite comme un bastion d'Al-Qaïda.

 Les forces kurdes reprennent 9 villages à l'EI

Les forces kurdes ont conclu lundi une opération contre l'EI dans le nord de l'Irak après avoir repris neuf villages aux djihadistes, selon un communiqué.

Cette opération à l'est de Mossoul «a atteint ses objectifs-clés», a indiqué le Conseil de sécurité de la région autonome du Kurdistan irakien, évoquant la reprise de neuf villages contrôlés par l'EI depuis juin 2014.

Environ 5500 peshmergas, soutenus par l'aviation de la coalition internationale dirigée par les États-Unis, ont pris part à l'opération lancée dimanche avant l'aube.

Ils ont réussi à prendre le contrôle d'une zone près de la route principale entre Mossoul, le principal bastion de l'EI en Irak, et Erbil, la capitale du Kurdistan irakien.

Selon le communiqué, 140 djihadistes ont été tués et 14 voitures piégées détruites au cours de cette opération de deux jours.

Quatre peshmergas ont également été tués et 34 blessés, a indiqué un responsable des forces kurdes au cours d'une conférence de presse.

Cette opération aux abords de Mossoul est intervenue en même temps que l'offensive majeure - toujours en cours - des forces irakiennes contre Falloujah..

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