Sinaï égyptien: attaques inédites de l'EI contre l'armée

Des soldats patrouillent dans le Nord-Sinaï, dans l'est de... (Photo archives AP)

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Des soldats patrouillent dans le Nord-Sinaï, dans l'est de l'Égypte, en 2013.

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Le groupe État islamique

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Le groupe État islamique

Après avoir fait d'importants gains en Syrie face aux troupes d'Assad, les djihadistes de l'EI ont pris l'Irak d'assaut s'emparant d'importants pans du pays, dont la deuxième ville, Mossoul. Une offensive visant à créer un État islamique en pays sunnite, à cheval sur l'Irak et la Syrie. »

Haitham EL-TABEI, Samer AL-ATRUSH
Agence France-Presse
Le Caire

Le groupe djihadiste Etat islamique (EI) a lancé mercredi une série d'attaques sans précédent contre l'armée dans le Sinaï en Égypte, faisant des dizaines de morts, un nouveau coup dur pour le pouvoir du président Abdel Fattah al-Sissi.

Après cette vague d'attentats coordonnés, des affrontements ont éclaté entre soldats et assaillants, tandis que des chasseurs F-16 de l'armée ont bombardé les positions de l'EI. Les djihadistes se sont finalement retirés, après près de huit heures de combat.

Au moins 70 soldats et civils ont été tués dans les violences, selon des responsables de la santé et de la sécurité. Mais dans un communiqué, l'armée a fait état de 17 soldats tués et de 100 djihadistes abattus, sans qu'il soit possible dans l'immédiat d'expliquer l'écart entre les bilans.

Il n'empêche que ces pertes sont parmi les plus lourdes subies par l'armée dans le Sinaï, bastion du groupe Ansar Beït al-Maqdess, la branche de l'EI dans cette région, où elle a multiplié les attentats contre les forces de l'ordre depuis la destitution par l'armée du président islamiste Mohamed Morsi en 2013.

Les jihadistes affirment d'ailleurs agir en représailles à la sanglante répression qui s'est abattue sur les proMorsi et qui a fait plus de 1400 morts. Et les violences de mercredi interviennent alors que l'Égypte marque vendredi le deuxième anniversaire de l'éviction du président islamiste.

Au Caire, un haut responsable des Frères musulmans, Nasser al-Houfi, et huit membres de la confrérie islamiste dont est issu M. Morsi ont été tués mercredi dans un raid policier, selon des responsables de la police et un avocat de l'organisation.

«C'est la guerre»

Dans le Sinaï, les djihadistes avaient lancé peu après l'aube une série d'attaques coordonnées d'une ampleur sans précédent contre plusieurs positions de l'armée, utilisant notamment des voitures piégées, selon des responsables.

L'une des attaques, menée avec une voiture piégée contre un check-point au sud de Cheikh Zouweid, près d'Al-Arich, chef-lieu du Nord-Sinaï, a coûté la vie à 15 soldats.

«C'est la guerre», indiquait à l'AFP un haut responsable militaire. «Vu le nombre de terroristes mobilisés et l'armement utilisé (ces attaques sont) sans précédent.»

Avant de se retirer, les djihadistes ont miné les abords d'un commissariat de Cheikh Zouweid pour empêcher l'arrivée de renforts, prenant position sur les toits des immeubles alentour pour attaquer le bâtiment avec des lance-roquettes, selon un colonel de police.

Des chasseurs F-16 de l'armée ont alors bombardé les positions djihadistes, selon des responsables de la sécurité et un témoin.

Dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux, l'EI a revendiqué des attaques contre une quinzaine de barrages militaires, précisant que trois kamikazes avaient participé aux assauts.

Dans la nuit, l'aviation a repris ses frappes visant des positions de l'EI, selon des responsables de la sécurité. À Rafah, à la frontière avec la bande de Gaza palestinienne, un adolescent de 19 ans a été tué par la chute d'une roquette sur son domicile, durant des affrontements entre les militaires et des djihadistes.

Les attaques de mercredi surviennent au surlendemain de l'assassinat au Caire du procureur général d'Égypte dans un attentat à la bombe, le plus haut représentant de l'État tué depuis le début de la vague d'attaques djihadistes en 2013.

«Venger nos martyrs»

Après ce meurtre non revendiqué, le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi, l'ex-chef de l'armée tombeur de M. Morsi, avait promis une législation plus dure pour «lutter contre le terrorisme».

Mercredi, le gouvernement a alors approuvé une nouvelle loi antiterroriste qui prévoit notamment «des procédures pour assécher les sources de financement du terrorisme» et doit «offrir une justice rapide et venger nos martyrs», selon un communiqué.

Une vaste campagne militaire a été lancée contre les djihadistes dans la région du Sinaï il y a près de deux ans, mais elle n'a pas réussi à mettre fin aux attentats. Selon les autorités, des centaines de policiers et soldats ont été tués depuis.

En avril, 14 personnes, en majorité des soldats et policiers, avaient ainsi péri dans deux attaques revendiquées par Ansar Beït al-Maqdess dans le Nord-Sinaï, région frontalière d'Israël et du territoire palestinien de la bande de Gaza, alors qu'une autre attaque avait coûté la vie à 15 soldats et deux civils.

La confrérie islamiste de M. Morsi a été classée organisation «terroriste» en Égypte et est accusée d'être derrière les attentats meurtriers de ces derniers mois, ce qu'elle nie.

Des centaines de proMorsi ont été condamnés à mort dans des procès de masse expéditifs qualifiés par l'ONU de «sans précédent dans l'histoire récente» du monde. Le président islamiste lui-même a été condamné à mort pour des attaques contre la police et des évasions de prison durant la révolte de 2011 qui chassa Hosni Moubarak du pouvoir.

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