Les forces irakiennes pénètrent dans Tikrit

Parmi les hommes qui ont pénétré dans Qadisiyah... (PHOTO AHMAD AL-RUBAYE, AFP)

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Parmi les hommes qui ont pénétré dans Qadisiyah figurent des soldats, des policiers, ainsi que des Unités de mobilisation populaire, une force paramilitaire principalement composée de miliciens chiites (ci-dessus).

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Le groupe État islamique

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Le groupe État islamique

Après avoir fait d'importants gains en Syrie face aux troupes d'Assad, les djihadistes de l'EI ont pris l'Irak d'assaut s'emparant d'importants pans du pays, dont la deuxième ville, Mossoul. Une offensive visant à créer un État islamique en pays sunnite, à cheval sur l'Irak et la Syrie. »

Ahmad AL-RUBAYE, Marwan IBRAHIM
Agence France-Presse
Tikrit et Kirkouk

Les forces irakiennes sont entrées dans Tikrit mercredi, espérant enfin enregistrer une grande victoire contre le groupe État islamique (EI), qui tente d'allumer de nouveaux feux en Irak et en Syrie voisine.

Lancée il y a 10 jours, l'offensive des forces gouvernementales irakiennes pour reprendre Tikrit, tombée dès juin aux mains des djihadistes, a pris un tour nouveau avec la percée des rangs djihadistes par le nord de la ville.

Des soldats, des policiers et des membres des Unités de mobilisation populaire, une force para-militaire principalement composée de miliciens chiites, ont repris le contrôle d'une bonne partie du quartier Qadisiyah, mais la suite s'annonce délicate, a d'ores et déjà prévenu un haut gradé sous le couvert de l'anonymat.

«Nous n'avons pas face à nous des combattants au sol mais un terrain piégé et des snipers», a-t-il ajouté, une technique rodée des djihadistes étant de truffer de bombes et autres engins explosifs les villes qu'ils s'apprêtent à quitter.

La ville stratégique d'al-Alam, au nord de Tikrit, était mercredi complètement sous contrôle gouvernemental, a constaté un journaliste de l'AFP.

Des dizaines de milliers d'hommes participent à la bataille de Tikrit, face à quelques centaines de djihadistes, selon plusieurs sources.

Les forces irakiennes n'ont pas été aidées directement dans cette bataille par la coalition antidjihadistes mise sur pied par les États-Unis, qui mène des raids aériens depuis août en Irak, depuis septembre en Syrie.

Attentats suicide

Au même moment, à quelque 100 km à l'ouest de Bagdad, les djihadistes ont lancé une attaque spectaculaire, coordonnée, dans Ramadi, le chef-lieu de la province d'Al-Anbar où ils sont entrés il y a plus d'un an, bien avant leur fulgurante percée de juin 2014.

Douze voitures piégées ont explosé au même moment, à l'aube, aux quatre coins de la ville. Au moins sept d'entre elles étaient conduites par des kamikazes et visaient les forces de sécurité, selon la police.

Au moins 17 personnes sont mortes et près de 40 ont été blessés, selon un responsable de police et un docteur de l'hôpital de Ramadi.

Des heurts ont ensuite éclaté, mais plusieurs responsables ont affirmé que le groupe extrémiste sunnite n'avait pas gagné de terrain dans Ramadi, divisée entre djihadistes et forces gouvernementales.

«Nos forces de sécurité étaient prêtes», a salué le gouverneur d'Al-Anbar, Sohaib al-Rawi.

Al-Anbar est une vaste province largement désertique mais stratégique pour l'EI car frontalière de la Syrie et peuplée en majorité de sunnites; dont beaucoup s'estiment marginalisés par le pouvoir irakien dominé par les chiites depuis la chute de Saddam Hussein en 2003.



Offensive en Syrie

De l'autre côté de la frontière, en Syrie, l'EI a lancé une offensive majeure mercredi pour tenter de conquérir la ville kurde de Ras al-Ain (nord), frontalière de la Turquie, a indiqué l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Ras al-Ain, située dans la province de Hassaké et qui comptait environ 50 000 habitants avant la guerre, est contrôlée par la principale milice kurde de Syrie, les YPG.

Les combats ont fait des dizaines de morts dans les deux camps, selon l'OSDH qui s'appuie sur un large réseau de sources en Syrie.

La ville est située à une trentaine de km de Tall Tamer, que les djihadistes veulent prendre pour s'ouvrir un corridor reliant la province d'Alep (nord) à la frontière irakienne et à Mossoul.

Le nord-est de la Syrie est stratégique pour les djihadistes, offrant un passage vers la Turquie mais surtout vers l'Irak. L'EI a déclaré en juin un «califat» à cheval entre la Syrie et l'Irak.

La coalition internationale s'est ainsi félicitée mardi d'avoir coupé des routes utilisées par l'EI entre ces deux pays.

Estimant que l'heure était «cruciale», le  secrétaire d'État américain John Kerry a demandé aux parlementaires d'accorder au président Barack Obama l'autorisation d'utiliser la force contre l'EI.

Mais plusieurs hommes politiques américains se sont déclarés gênés par la place de l'Iran dans la lutte contre les djihadistes.

L'Iran soutient les milices chiites irakiennes auxquelles Téhéran aurait fourni artillerie, entraînement et «certaines informations», selon le plus haut gradé américain, le général Martin Dempsey.

Entre temps, les djihadistes continuent leur guerre de propagande. Mardi soir, l'EI a diffusé une vidéo de l'exécution par un jeune garçon d'un Arabe israélien accusé d'espionner pour les services secrets israéliens.

Des vérifications sont en cours pour savoir si un djihadiste s'exprimant en français dans la vidéo est un proche de Mohamed Merah, auteur de tueries en France il y tout juste trois ans.

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