La coalition anti-EI doit défendre le patrimoine irakien

Ces dernières semaines, l'EI a brisé d'inestimables objets... (PHOTO PHILIPPE DESMAZES, ARCHIVES AFP)

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Ces dernières semaines, l'EI a brisé d'inestimables objets conservés au musée de Mossoul, la deuxième ville d'Irak, avant de viser la cité plurimillénaire de Nimroud et, selon l'ONU, celle fortifiée d'Hatra, fondée il y a plus de 2000 ans.

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Le groupe État islamique

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Le groupe État islamique

Après avoir fait d'importants gains en Syrie face aux troupes d'Assad, les djihadistes de l'EI ont pris l'Irak d'assaut s'emparant d'importants pans du pays, dont la deuxième ville, Mossoul. Une offensive visant à créer un État islamique en pays sunnite, à cheval sur l'Irak et la Syrie. »

Agence France-Presse
BAGDAD

La coalition internationale qui mène des frappes contre le groupe État islamique (EI) en Irak doit protéger les sites archéologiques que les djihadistes veulent détruire, a déclaré dimanche le ministre irakien du Tourisme et des Antiquités.

Ces dernières semaines, l'EI a brisé d'inestimables objets conservés au musée de Mossoul, la deuxième ville d'Irak, avant de viser la cité plurimillénaire de Nimroud et, selon l'ONU, celle fortifiée d'Hatra, fondée il y a plus de 2000 ans.

«Ce que je demande à la communauté internationale et à la coalition internationale c'est de frapper le terrorisme où qu'il soit», a déclaré Adel Fahd al-Cherchab à des journalistes à Bagdad.

«Nous demandons un soutien aérien», a-t-il ajouté. Car «le ciel n'est pas contrôlé par les Irakiens, le ciel n'est pas dans nos mains. Donc la communauté internationale doit se servir des moyens qu'elle a», a-t-il ajouté.

«Hatra est un site au milieu du désert où l'on peut voir [depuis les airs] n'importe quelle infiltration», a avancé le ministre irakien.

La coalition a annoncé avoir mené 12 raids en Irak entre samedi et dimanche matin, dont deux à proximité de Mossoul. Ils ont détruit, selon la coalition, une unité de l'EI ainsi que deux «pelleteuses», sans qu'il ne soit précisé s'il s'agissait d'engins utilisés pour s'en prendre aux sites archéologiques.

Les destructions du patrimoine irakien ont lieu dans les zones contrôlées par l'EI dans la province de Ninive (nord), où le gouvernement irakien est incapable d'intervenir, faute de troupes suffisantes. D'autant que des dizaines de milliers d'hommes sont mobilisés autour de la ville de Tikrit, plus au sud, pour tenter de la reprendre aux djihadistes.

Cibler les djihadistes marquerait un changement pour la coalition, qui mène jusqu'à présent des frappes visant à affaiblir les capacités militaires de l'EI en Irak et en Syrie voisine.

L'UNESCO a condamné dimanche la destruction d'Hatra, une ville fortifiée particulièrement bien conservée où architecture orientale et occidentale se mêlent.

Mais M. Cherchab a précisé que son ministère n'avait pu confirmer ces informations. «On s'attendait à ce qu'ils cherchent à la détruire», a-t-il indiqué.

L'EI justifie ces destructions en arguant que les statues favorisent l'idolâtrie. Mais selon plusieurs experts, les «idoles» si vivement dénoncées dérangent moins les djihadistes lorsqu'il s'agit de les vendre au marché noir.

«Ils disent ''c'est haram'' [«interdit» par l'islam] et en même temps ils en vendent et en profitent financièrement», a dénoncé le ministre.

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