Les chrétiens «chassés du Moyen-Orient», dit le pape François

«C'est surtout par la faute d'un groupe extrémiste... (PHOTO ANDREW MEDICHINI, ARCHIVES AP)

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«C'est surtout par la faute d'un groupe extrémiste et fondamentaliste que ces communautés, spécialement les chrétiens et les yazidis, mais d'autres également, sont parties, et que toutes sont victimes de violences inhumaines à cause de leur identité ethnique et religieuse», a déclaré François.

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Le groupe État islamique

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Le groupe État islamique

Après avoir fait d'importants gains en Syrie face aux troupes d'Assad, les djihadistes de l'EI ont pris l'Irak d'assaut s'emparant d'importants pans du pays, dont la deuxième ville, Mossoul. Une offensive visant à créer un État islamique en pays sunnite, à cheval sur l'Irak et la Syrie. »

Agence France-Presse
ERBIL

Le pape François a dénoncé l'exil forcé des chrétiens «chassés du Moyen-Orient», dans une allocution vidéo qui doit être diffusée samedi soir à Erbil à l'occasion d'une visite du cardinal Philippe Barbarin dans cette capitale du Kurdistan irakien.

«Les chrétiens sont en train d'être chassés du Moyen-Orient, dans la souffrance», s'est ému le souverain pontife qui a pointé la responsabilité des djihadistes du groupe Etat islamique (EI), sans toutefois les nommer, selon le texte de son allocution reçu par l'AFP.

«C'est surtout par la faute d'un groupe extrémiste et fondamentaliste que ces communautés, spécialement les chrétiens et les yazidis, mais d'autres également, sont parties, et que toutes sont victimes de violences inhumaines à cause de leur identité ethnique et religieuse», a déclaré François.

«Il semble que ces gens ne veuillent pas que nous soyons chrétiens», a-t-il ajouté.

L'offensive lancée début juin par l'EI en Irak a jeté des centaines de milliers de réfugiés sur les routes. Parmi eux, des dizaines de milliers de chrétiens mais aussi plusieurs milliers de Yazidis, une minorité habitant surtout le nord de l'Irak, ont trouvé refuge au Kurdistan.

Des dignitaires musulmans et chrétiens ont exhorté jeudi les chrétiens du Moyen-Orient à ne pas fuir la région malgré les persécutions des groupes djihadistes, faisant écho à l'appel du pape à une condamnation des violences «terroristes» par les dirigeants musulmans.

Lors de sa visite au Kurdistan irakien, le cardinal Barbarin, archevêque de Lyon, a visité samedi des camps de réfugiés majoritairement chrétiens dans le quartier chrétien de Aïnkawa.

C'est le deuxième voyage du cardinal à Erbil cette année. Il s'y était déjà rendu en juillet après le jumelage des deux diocèses de Lyon et Mossoul, deuxième ville d'Irak tombée en juin aux mains de l'EI d'où ont fui de très nombreux chrétiens.

Accompagné d'une délégation d'une centaine de personnes, Mgr Barbarin devait être reçu par Mgr Louis-Raphaël 1er Sako, patriarche des Chaldéens.

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