Le Canada n'échappera pas à la tempête

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La marée était haute dans le port de Québec lundi soir.

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La tempête Sandy

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La tempête Sandy

La côte est américaine a été frappée de plein fouet par l'ouragan Sandy, rétrogradée depuis au rang de tempête tropicale. Sandy qui doit rencontrer, mercredi, une tempête hivernale précoce venant de l'ouest et des rafales de vent arctique pourrait donner naissance le jour de l'Halloween à une supertempête que les météorologues et les médias ont baptisée «Frankenstorm». »

Pierre Saint-Arnaud
La Presse Canadienne
Montréal

L'ouragan Sandy, dont le centre a atteint la côte du New Jersey vers 20 h lundi soir, aura des répercussions importantes dans plusieurs provinces canadiennes dès lundi soir.

La tempête doit d'abord frapper le sud de l'Ontario et se déplacer ensuite le long de la vallée du Saint-Laurent pour balayer le sud et l'est du Québec avant de toucher les Maritimes.

Sandy doit déverser sur ces régions de 20 à 50 millimètres de pluie selon les régions. Bien que les risques d'inondations soient très réels, les experts sont surtout préoccupés par les vents violents qui accompagneront le passage de la tempête, avec des rafales pouvant atteindre de 90 km/h à 100 km/h, notamment dans la vallée du Saint-Laurent.

Selon le Centre canadien de prévision des ouragans, ces vents seront à leur paroxysme dans la nuit de lundi à mardi.

Par ailleurs, la tempête a fait une première victime au Canada, lundi soir,

Une femme a perdu la vie à Toronto lundi soir après avoir été frappée par un panneau emporté par les forts vents causés par la tempête Sandy, a annoncé la police de la Ville-Reine. Les vents étaient d'environ 65 km/h et emportaient avec eux des débris dans une aire de stationnement de l'ouest de la ville où la femme marchait au moment de l'accident, a expliqué un porte-parole de la police.

Par ailleurs, les risques d'inondations seront accentués dans certaines régions par les vagues qui seront poussées par ces vents. Ainsi, dans les Grands Lacs, Environnement Canada prévoit que ces vagues pourraient atteindre jusqu'à sept mètres dans le sud du lac Huron, alors qu'elles pourraient s'élever jusqu'à neuf mètres le long de la côte de la Nouvelle-Écosse.

Déjà, tous les vols en provenance et en direction des villes du nord-est des États-Unis ont été annulés, de même que plusieurs vols intérieurs au Canada, notamment vers Toronto. De son côté, la Société des traversiers du Québec a annulé certaines liaisons lundi et réévaluera la situation mardi. La société ferroviaire américain Amtrak a annulé la liaison Montréal-New York lundi, alors que Via Rail entend maintenir ses liaisons en Ontario, au Québec et dans les Maritimes à moins qu'une situation d'urgence l'en empêche.

Hydro-Québec, pour sa part, a mis ses équipes d'entretien sur un pied d'alerte et se dit prêt à intervenir là où le besoin s'en ferait sentir. Des équipes additionnelles pourraient être rappelées au travail en cas de besoin.

La société d'État a cependant déjà dépêché 25 équipes, soit 50 personnes, au Vermont. L'État américain voisin du Québec en a fait la demande à titre préventif, disant s'attendre à devoir faire face à des pannes multiples.

De son côté, le ministre de la Sécurité publique du Québec, Stéphane Bergeron, a également demandé aux responsables de la Sécurité civile de se préparer à intervenir lors du passage de l'ouragan Sandy.

Du même coup, le ministre Bergeron a invité les citoyens à se préparer au passage de la tempête, suggérant aux familles d'avoir en leur possession une trousse d'urgence contenant notamment de l'eau potable, de la nourriture non périssable, un ouvre-boîte manuel, une radio à piles, une lampe de poche, des piles de rechange et une trousse de premiers soins.

Le communiqué du ministère de la Sécurité publique recommande également d'attacher tout ce qui peut partir au vent et de consolider toutes les structures extérieures, telles que les abris d'auto temporaires.

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