Nouveau tir de missile nord-coréen, au-dessus du Japon

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Des passants regardent la télévision à Tokyo diffusant une carte de la trajectoire du missile nord-coréen.

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Agence France-Presse
Tokyo

La Corée du Nord a répliqué vendredi au dernier train de sanctions de l'ONU en tirant un missile balistique au-dessus du Japon sur une distance semble-t-il inédite, aggravant des tensions qui sont déjà à des sommets.

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Le système J-Alert

PHOTO Issei Kato, REUTERS

Le missile a été tiré d'un site proche de Pyongyang, moins d'une semaine après l'adoption par le Conseil de sécurité de l'ONU d'une huitième série de sanctions pour tenter de convaincre le pays reclus de renoncer à ses programmes balistique et nucléaire interdits.

Ce nouveau tir survient quelques jours après le sixième essai nucléaire nord-coréen, de loin le plus puissant et qui concernait selon Pyongyang une bombe H suffisamment petite pour équiper un missile.

Le Conseil de sécurité de l'ONU a annoncé une réunion d'urgence pour vendredi 15 h (heure de l'Est).

Si le président américain Donald Trump ne s'est pas encore exprimé directement, Washington a enjoint la Chine, principal allié et soutien économique de Pyongyang, et la Russie, à faire directement pression «de leur propre chef» sur Pyongyang.

D'après le Commandement des opérations militaires américaines dans le Pacifique (Pacom), il s'agissait d'un missile à portée intermédiaire qui n'a pas menacé le continent américain ni le territoire américain de Guam, dans le Pacifique, où Washington  possède des installations militaires stratégiques.

Selon le ministère sud-coréen de la Défense, le missile a probablement parcouru 3700 kilomètres, atteignant une altitude maximum de 770 km, avant de s'abîmer dans le Pacifique.

«Pas de vaines menaces»

C'est le «plus long vol d'un de leurs missiles balistiques», a commenté sur Twitter Joseph Demsey, de l'Institut international des études stratégiques. Cela «montre clairement que la Corée du Nord dispose de la portée suffisante --mais pas forcément de la précision-- pour mettre en application le projet Guam».

Après les tirs par le Nord en juillet de deux missiles balistiques intercontinentaux (ICBM), qui ont semblé mettre à sa portée une bonne partie du continent américain, M. Trump l'avait menacé du «feu et de la colère». À quoi Pyongyang avait répliqué en promettant de tirer une salve de quatre missiles à proximité de Guam.

Selon Tokyo, le missile a survolé l'île septentrionale japonaise de Hokkaido avant de s'abîmer à environ 2000 km à l'est. Rien n'indique dans l'immédiat que des débris soient tombés en territoire japonais.

Le 29 août, le Nord avait déjà tiré un Hwasong-12, un missile de portée intermédiaire, au-dessus de l'archipel. Les deux ICBM tirés en juillet avaient eux suivi une trajectoire en cloche à la verticale, ce qui leur avait évité de survoler le Japon.

«Le Nord envoie le message suivant: «nous ne tremblons devant aucune sanction et nos menaces ne sont pas vaines»», a déclaré à l'AFP Yang Moo-Jin, de l'Université des études nord-coréennes de Séoul.

«Il a promis aux États-Unis «douleur et souffrances» en représailles aux sanctions de l'ONU» initiées par Washington, a-t-il rappelé.

Des millions de Japonais ont été brutalement réveillés par les sirènes et des textos d'alerte.

«Actes provocateurs»

«Lancement de missile! Lancement de missile! Un missile semble avoir été tiré depuis la Corée du Nord. Mettez-vous à l'abri dans un bâtiment ou un sous-sol», invitaient les haut-parleurs à Cape Erimo, dans le sud d'Hokkaido.

Les programmes télévisés du matin ont été interrompus. Les services de train entre Hokkaido et l'île principale du Japon, Honshu, ont été temporairement suspendus.

Le Japon «ne tolérera jamais les dangereux actes provocateurs de la Corée du Nord, qui menacent la paix dans le monde», a assuré le premier ministre japonais, Shinzo Abe. «Si la Corée du Nord continue sur cette voie, son avenir ne sera pas radieux».

Tokyo a protesté «vigoureusement» auprès de Pyongyang, a ajouté le porte-parole du gouvernement nippon, Yoshihide Suga.

Séoul a réagi pour sa part avec un exercice de tir de missile Hyunmu en mer Orientale, le nom coréen de la mer du Japon, selon le ministère de la Défense. L'engin a parcouru 250 km, soit une distance suffisante pour atteindre en théorie le site de lancement nord-coréen de Sunan, près de l'aéroport de Pyongyang.

La veille, une organisation nord-coréenne -- le Comité Corée de la paix en Asie-Pacifique -- avait assuré que le Japon devait être détruit.

«Les quatre îles de l'archipel doivent être coulées dans la mer par la bombe nucléaire du Juche», déclarait un porte-parole, en référence à la philosophie d'autosuffisance du Nord.

Pyongyang a également promis d'accélérer ses programmes militaires interdits après les sanctions «maléfiques» de l'ONU.




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