Des mesures pour restaurer la confiance en la justice à Ferguson

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Dans un rapport accablant publié en juin, le ministère de la Justice fait état d'un système de collaboration entre la police et les tribunaux de la ville destiné à viser en premier lieu la communauté noire afin de générer davantage de revenus.

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La mort de Michael Brown, un jeune Noir de 18 ans abattu par un policier blanc, a plongé cette banlieue de St. Louis au Missouri, dont la population est à forte majorité afro-américaine, dans une crise raciale et sociale sans précédent. »

Agence France-Presse
WASHINGTON

Un juge récemment nommé à Ferguson (Missouri) a ordonné des changements drastiques dans le système judiciaire de la ville pour tenter de restaurer la confiance, cinq mois après un rapport accablant du ministère américain de la Justice accusant les autorités de racisme.

Ce rapport avait été commandé après la mort l'été dernier de Michael Brown, un jeune Noir non armé abattu par un policier blanc. Un fait divers qui avait provoqué de vives tensions dans la ville et ailleurs aux États-Unis, mettant notamment en lumière les pratiques contestables de la police locale vis-à-vis des minorités.

Lundi, le juge Donald McCullin a annoncé des changements destinés à améliorer la confiance de la communauté noire envers les autorités.

La première mesure instaurée est l'abandon de tous les mandats d'arrêt émis par la ville avant le 31 décembre 2014. Le juge McCullin, qui est lui-même afro-américain, a aussi ordonné que les accusés puissent bénéficier de plusieurs choix pour payer leurs amendes, avec des paiements échelonnés ou la possibilité d'effectuer des travaux communautaires à la place par exemple.

Il a également demandé que les amendes pour les pauvres soient réduites.

«Ces changements devraient continuer à restaurer la confiance dans le tribunal, à apaiser les peurs des personnes appelées à se présenter devant le tribunal et cela va donner l'opportunité d'un nouveau départ à de nombreux habitants», a indiqué le juge dans un communiqué.

Donald McCullin a été nommé en juin après la publication d'un rapport accablant du ministère de la Justice, qui avait découvert un système de collaboration entre la police et les tribunaux de la ville destiné à viser en premier lieu la communauté noire afin de générer davantage de revenus.

Tous les mandats vieux de plus de cinq ans vont également être annulés et le juge va redonner leurs permis de conduire à de nombreux accusés qui en avaient été privés en raison de leur incapacité à payer des amendes ou à venir comparaître devant le tribunal.

«De nombreuses personnes dont le permis avait été suspendu vont pouvoir le récupérer et bénéficier des avantages de pouvoir conduire de nouveau», a repris le juge.

Le maire de Ferguson James Knowles a vu ces changements comme «une manière de restaurer la confiance dans le tribunal de la ville».

Les tensions autour de St Louis sont restées vives entre la communauté noire et la police depuis la mort de Michael Brown. Des manifestations parfois violentes se sont déroulées plus tôt en août lors des commémorations du premier anniversaire de la mort du jeune homme de 18 ans.

L'agent de police qui l'avait abattu n'a pas été poursuivi.

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