Les zones touchées par Irma

Hurricane Irma (L) and Hurricane Jose are pictured... (PHOTO REUTERS)

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Hurricane Irma (L) and Hurricane Jose are pictured in the Atlantic Ocean in this September 7, 2017 NOAA satellite handout photo. NOAA/Handout via REUTERS ATTENTION EDITORS - THIS IMAGE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY.

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Agence France-Presse
Paris

D'Antigua-et-Barbuda aux Bahamas, en passant par Saint-Barthélemy, Saint-Martin, Porto Rico ou Haïti, l'ouragan Irma, qui s'abat sur les Antilles depuis mercredi, a touché ou menace un nombre croissant d'îles, dont la plupart dépendent fortement du tourisme.

Antigua-et-Barbuda

Ce micro-État, au nord de la Guadeloupe, est principalement composé de deux îles : Antigua (plus de 80 000 habitants) et Barbuda (1300 habitants).

Depuis la fin de la culture du sucre, l'économie du pays repose essentiellement sur le tourisme, secteur en majorité aux mains des étrangers. Frappée par la crise financière de 2008, Antigua-et-Barbuda a retrouvé depuis 2014 la croissance, freinée toutefois par un repli des recettes touristiques.

Indépendant au sein du Commonwealth depuis 1981, le pays a pour chef de l'État la reine Elizabeth II.

Saint-Barthélemy

Ile des Antilles françaises découverte par Christophe Colomb, Saint-Barthélemy, au nord de la Guadeloupe, est connue pour son tourisme de luxe et la beauté de ses lagons. Cette île d'origine volcanique compte 9500 habitants.

Autrefois commune de la Guadeloupe, celle que l'on surnomme familièrement «Saint-Barth» s'en est séparée depuis 2007, tout en restant française.

Lieu de villégiature des stars, elle accueille de nombreux riches résidents étrangers, surtout américains. Grâce à son statut de port franc, les habitants sont non imposables sur le revenu.

Saint-Martin 

L'île de Saint-Martin (à 25 km de Saint-Barthélemy) est soumise à une double souveraineté, française et néerlandaise, depuis le XVIIe siècle.

La partie française, qui depuis 2007 ne fait plus partie de la Guadeloupe, compte quelque 35 000 habitants.

La partie néerlandaise, Sint Maarten, avec 45 000 habitants, est dotée de son propre gouvernement et de son Parlement, au sein du royaume des Pays-Bas

Port franc, Saint-Martin vit essentiellement du tourisme. La partie néerlandaise concentre 96% des arrivées avec 2,5 millions de visiteurs en 2014.

Donald Trump possède une propriété à Saint-Martin.

Anguilla  

Ce petit archipel britannique de 15 000 habitants se situe à moins de 10 km au nord de Saint-Martin.

Outre le tourisme, son économie repose principalement sur le secteur bancaire étranger et les sociétés offshore.

Porto Rico 

Ancienne colonie espagnole devenue territoire américain à la fin du XIXe siècle, l'île de 3,5 millions d'habitants dispose depuis les années 1950 de son propre gouvernement, sous un statut d'État libre associé aux États-Unis.

L'île, qui croule sous une dette de 74 milliards de dollars, a déclaré en mai 2017 le plus gros processus de faillite jamais lancé par une entité locale aux États-Unis. Face au chômage, près d'un habitant sur dix a quitté l'île ces dix dernières années.

Le clip Despacito du chanteur portoricain Luis Fonsi, tourné sur l'île, est devenu en août la vidéo la plus visionnée sur YouTube.

République Dominicaine

La République dominicaine occupe les deux tiers de l'île d'Hispaniola, entre Cuba et Porto Rico. Elle se partage l'île avec Haïti, frère ennemi dont elle est devenue indépendante en 1844.

Ce pays de 10,65 millions d'habitants est devenu la première destination touristique des Caraïbes. Sa principale production agricole est le sucre de canne.

Il a bénéficié d'une des plus fortes croissances régionales au cours des 25 dernières années, et le taux de pauvreté est  descendu à 30,5% de la population en 2016 contre 36,4% deux ans plus tôt, selon la Banque mondiale.

Haïti 

Haïti est le pays le plus pauvre du continent américain. Près de 60% des 10,4 millions d'Haïtiens vivent avec moins de deux dollars par jour.

En janvier 2010, un séisme de magnitude 7 a dévasté la capitale Port-au-Prince et sa région et fait quelque 220 000 morts et plus de 1,5 million de sans-abri.

Les espoirs d'un développement économique ont à nouveau été anéantis par le passage du dévastateur ouragan Matthew en octobre 2016 (plus de 500 morts). Dans le sud, plus de 800 000 personnes ont besoin en urgence d'aide alimentaire, selon l'ONU.

Sous domination espagnole puis française, Haïti est devenu en 1804 la première république noire indépendante. Depuis, l'histoire du pays a été marquée par une succession de dictatures, entrecoupées de quelques alternances démocratiques et d'occupations étrangères. Jovenel Moïse, élu en novembre 2016, est le 58e président.

Îles Turks et Caïcos

Cet archipel britannique de l'océan Atlantique, à 240 km au nord d'Haïti, compte une trentaine d'îles réparties en deux groupes : les îles Turks et les îles Caïcos.

Renommé pour ses plages de sable blanc et ses spots de plongée, ce mini archipel de 51 500 habitants attire chaque années plus d'un million de touristes, surtout Britanniques, et quelques stars telles que le guitariste des Stones Keith Richards

L'activité touristique est complétée par les différents services financiers offerts par ce territoire à la réputation de paradis fiscal.

Bahamas 

Les Bahamas, où Christophe Colomb toucha terre en 1492 sont un archipel de 700 îlots, dont 39 habités, à 80 kilomètres de la Floride.

Elle constitue une terre de transit pour les migrants cherchant à rejoindre les États-Unis et une plaque tournante pour le trafic de drogue.

Les habitants (391 200 en 2016), sont majoritairement des descendants d'esclaves.

Le tourisme, en provenance surtout des États-Unis, est la principale ressource du pays.

Les Bahamas ont été retirées en 2010 de la «liste grise» des paradis fiscaux par l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE).

L'archipel est indépendant depuis 2013 et membre du Commonwealth, avec pour chef d'État Elizabeth II.




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