Mer de Chine méridionale: le Pentagone veut patrouiller régulièrement

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Le contre-torpilleur USS Wayne E. Meyer navigue en en mer de Chine méridionale, le 11 avril.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Le Pentagone veut effectuer plus régulièrement des patrouilles en mer de Chine méridionale, au rythme de deux ou trois par mois, afin d'affirmer la liberté de navigation dans ces eaux disputées revendiquées par Pékin, a rapporté samedi le Wall Street Journal.

Selon le quotidien américain, l'objectif est d'adopter une attitude plus constante envers les prétentions chinoises plutôt que de poursuivre l'approche au cas par cas de l'administration de l'ex-président Barack Obama.

Tout en refusant de préciser quand et où interviendraient ces nouvelles patrouilles, des responsables américains cités par le journal ont indiqué que le commandement Pacifique souhaitait deux ou trois opérations de « liberté de navigation » mensuelles durant les prochains mois.

Ces patrouilles comprendraient des avions de chasse ainsi que des navires de guerre, selon le quotidien.

Depuis la prise de fonction du président Donald Trump en janvier, trois opérations de « liberté de navigation » ont eu lieu.

La dernière en date a été effectuée par le contre-torpilleur USS John S. McCain, victime juste après d'une collision le 21 août avec un pétrolier dans le détroit de Singapour dans laquelle 10 marins américains sont morts.

La Chine avait protesté le 11 août au lendemain d'un incident avec le contre-torpilleur. Celui-ci s'était approché à six milles marins du récif Mischief - récif Meiji en chinois -, qui fait partie de l'archipel disputé des Spratleys, et une frégate chinoise lui avait envoyé des mises en garde par radio, avait alors expliqué un responsable américain.

Sous l'administration Obama, la marine américaine avait effectué quatre opérations de ce genre en mer de Chine méridionale.

La Chine revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, également convoitée par Taïwan, les Philippines, Brunei, la Malaisie et le Vietnam.

Washington dénonce la construction par Pékin dans cette zone d'îlots artificiels à des fins militaires, dans un contexte de tensions croissantes sur la péninsule coréenne au sujet des programmes balistique et nucléaire de la Corée du Nord.




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