Thaïlande: des policiers et des politiciens condamnés pour traite d'être humains

Soupçonné d'être la cheville ouvrière du trafic, le... (Photo Mark Baker, AP)

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Soupçonné d'être la cheville ouvrière du trafic, le général Manas Kongpan (photo) a été condamné à 27 années de prison.

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Sally MAIRS, Thanaporn PROMYAMYAI
Agence France-Presse
BANGKOK

Des dizaines de personnes, dont un haut gradé de l'armée, des policiers et des politiciens, ont été condamnées à de longues peines de prison mercredi à Bangkok pour leur participation à un immense réseau de traite d'êtres humains qui a exploité des milliers de migrants.

L'ampleur de ce trafic, dénoncé depuis des années par les ONG, était parvenu sur le devant de la scène internationale en mai 2015, avec la découverte de fosses communes dans des camps de transit pour migrants en pleine jungle thaïlandaise.

La répression qui avait suivi avait désorganisé les filières et conduit les passeurs à abandonner en mer des milliers de Bangladais ou de migrants musulmans rohingyas venus de Birmanie.

Après plus d'une année et demie de procès, le tribunal a passé de longues heures mercredi à égrainer une à une les condamnations.

Sur les 103 accusés, 62 ont été condamnés à des peines allant de 4 à 96 années d'emprisonnement.

Soupçonné d'être la cheville ouvrière du trafic, le général Manas Kongpan a été condamné à 27 années de prison pour avoir «facilité la traite d'êtres humains et utilisé sa position pour permettre de faire sortir du territoire des Rohingyas contre paiement», a indiqué un des juges.

Cette grande figure de l'appareil sécuritaire dans le sud de la Thaïlande, promu à l'époque où l'actuel chef de la junte Prayut Chan-O-Cha était à la tête de l'armée, niait les charges retenues contre lui.

Il a aussi été reconnu coupable de «participation à une organisation criminelle». L'enquête aurait démontré la preuve de transferts bancaires de la part de passeurs sur le compte de Manas pour un montant de 14,8 millions de bahts (554 000 euros).

Cette condamnation a tout de suite été qualifiée «d'étape majeure», sur Twitter par Sunai Phasuk de Human Rights Watch qui a précisé que l'armée avait «échoué pendant des années à punir les soldats complices» des trafics.

Le démantèlement du réseau a mis au jour l'implication de nombreux fonctionnaires - soldats et policiers - et de politiciens, dont le maire de la ville de Pedang Besar, dans le sud. Mais aussi des Rohingyas, qui servaient d'interprètes notamment.

Les membres du réseau, soupçonnés d'avoir perçu des millions de dollars sur plusieurs années, devront par ailleurs reverser 4,4 millions de bahts (163 000 euros) pour les victimes rohingyas.

La filière était organisée dans tout le golfe du Bengale: les migrants birmans ou bangladais tentaient de passer en Thaïlande pour ensuite rejoindre clandestinement par la route la Malaisie.

Meurtres, viols

Beaucoup de migrants ont été retenus contre leur gré dans des camps dans la jungle par des passeurs qui exigeaient de leurs proches le versement de rançons exorbitantes.

Des survivants ont raconté que les passages à tabac, les meurtres et les viols étaient fréquents. Des dizaines de fosses communes ont été retrouvées dans le sud de la Thaïlande.

La junte militaire thaïlandaise, soucieuse de débarrasser le pays de sa réputation de plaque tournante du trafic d'êtres humains, avait affiché sa résolution de désorganiser les filières.

Et elle a donc décidé de faire de cet immense procès un exemple, mais les défenseurs des droits de l'homme ont critiqué les tentatives d'intimidation des témoins et l'accès restreint pour la presse lors des audiences.

Pour Amy Smith, de Fortify Rights, ce procès est «crucial et sans précédent».

Mais «la Thaïlande a encore beaucoup de chemin à parcourir pour assurer la justice pour les milliers d'hommes qui ont été exploités, torturés et tués», ajoute-t-elle.

Il est clair selon elle que «beaucoup d'autres responsables des trafics sont toujours dehors». «C'est un vrai business et beaucoup d'argent», ajoute-t-elle.

Chaque année, des dizaines de milliers de candidats à l'exil transitaient par le sud de la Thaïlande, et pour ceux retenus dans les camps, entre 2000 et 3000 dollars étaient réclamés à leur famille pour leur libération.




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