Pluies diluviennes au Japon: au moins 15 disparus

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C'est la saison des pluies actuellement au Japon, mais les précipitations ne sont généralement pas aussi fortes.

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Quentin TYBERGHIEN
Agence France-Presse
Fukuoka

Au moins quinze personnes étaient portées disparues jeudi matin sur l'île de Kyushu dans le sud-ouest du Japon, où des pluies diluviennes records se sont abattues, détruisant des routes et maisons.

Les météorologistes ont mis en garde contre une possible aggravation de la situation tandis que soldats et sauveteurs s'efforçaient d'évacuer des centaines de milliers de personnes menacées par les torrents de boue et les glissements de terrain.

«Nous enregistrons des précipitations inédites», a déclaré à la presse l'Agence japonaise de météorologie. «Cette situation est anormale et présente un très grave danger».

7500 soldats, pompiers et forces de l'ordre ont été dépêchés sur place et 40 hélicoptères sont prêts à partir pour appuyer les opérations de recherche lorsque le temps se sera calmé, a expliqué au cours d'une conférence de presse précipitamment organisée jeudi à l'aube le porte-parole du gouvernement, Yoshihide Suga.

«Beaucoup d'informations faisant état de disparitions nous parviennent», a dit M. Suga.

Les responsables des préfectures les plus affectées, de Fukuoka et Oita, ont recensé 15 disparus. Des images de la télévision montraient des cours d'eaux gonflés de grosses vagues envahissant des zones résidentielles, saccageant les routes et inondant les terres agricoles.

La localité d'Asakura était parmi les lieux les plus affectés, les images montrant ses rues transformées en torrents.

«Nous avons entendu parler de six à sept disparus jusqu'à présent, dont un enfant qui aurait été vu emporté par les eaux», a déclaré un responsable de la gestion des situations d'urgence de cette commune, Naohisa Ouchida.

Dans l'incapacité de confirmer le nombre de disparus, il a précisé que les autorités avaient reçu «beaucoup, beaucoup» d'appels de personnes en détresse. «Nous entendons aussi parler de maisons emportées et de glissements de terrain bloquant les rues», a-t-il dit à l'AFP.

Certains habitants ont lancé des appels au secours sur Twitter, parfois accompagnés de vidéos et photos de la situation les entourant.

Jeudi matin, les autorités mettaient particulièrement en garde contre des «précipitations terribles» sur les provinces de Fukuoka et Oita, où sont déjà tombés 540 mm de pluie en 24 heures par endroits, soit une fois et demie ce qui est habituellement constaté en un mois de juillet dans ces mêmes régions.

C'est la saison des pluies actuellement au Japon, mais les précipitations ne sont généralement pas aussi fortes. Un typhon s'était abattu sur le sud-ouest du Japon en début de semaine.




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