Collision au Japon: les gardes-côtes recherchent des marins américains disparus

Le USS Fitzgerald est entré en collision avec... (Photo Yuri Maltsev, REUTERS)

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Le USS Fitzgerald est entré en collision avec le navire ACX Crystal.

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Agence France-Presse
Tokyo

Les gardes-côtes japonais recherchaient samedi des marins américains portés disparus, au nombre de sept selon l'agence Kyodo, après une collision entre un destroyer de la marine américaine et un navire marchand philippin tôt samedi matin.

L'accident nocturne impliquant l'USS Fitzgerald et l'ACX Crystal est survenu vers 02H30 locales, alors que le destroyer opérait à environ 56 miles nautiques au sud-ouest de la ville japonaise de Yokosuka, avait précisé plus tôt la Flotte du Pacifique américaine.

«Nous avons reçu un appel du cargo à 02H25», a indiqué à l'AFP le porte-parole des gardes-côtes japonais, précisant que le lieu de l'accident se trouvait à 12 milles nautique de la péninsule d'Izu.

«Nous recherchons actuellement les personnes disparues», a-t-il déclaré

L'agence de presse japonaise Kyodo avait rapporté plus tôt que sept membres d'équipage de l'USS Fitzgerald étaient portés disparus, en citant les gardes-côtes. Ces derniers n'ont pas confirmé directement mais indiqué à l'AFP tenir ce chiffre de l'armée américaine.

Leur porte-parole a aussi précisé que, selon la marine américaine, une personne avait reçu des blessures à la tête qui l'empêchaient de marcher sans aide. Les gardes-côtes ont dépêché cinq bateaux, deux avions et une équipe de secours dans la zone, selon la même source.

La marine américaine avait indiqué de son côté qu'un marin était évacué par hélicoptère, laissant entendre qu'il avait subi des blessures nécessitant un traitement d'urgence.

Le destroyer USS Dewey (DDG 105), de l'aide médicale et deux remorqueurs de la marine américaine ont été envoyés sur zone. La force aérienne de la marine est aussi prête à porter secours.

Des images de la chaîne de télévision japonaise NHK montrent que le destroyer a pris l'eau et que son côté tribord est lourdement endommagé. En revanche le côté bâbord est très légèrement accidenté.

«L'USS Fitzgerald a été endommagé sur son côté tribord au-dessus et sous la ligne de flottaison», a précisé la Flotte du Pacifique. Il fonctionne toujours avec son propre moteur «mais sa propulsion est limitée».

Lancé en 1994, ce bâtiment de 154 m de long et jaugeant quelque 9000 tonnes à pleine charge, dépend de la base de Yokosuka, au sud des villes de Yokohama et Tokyo, et opère dans le Pacifique ainsi qu'en mer du Japon.

L'ACX Crystal est un porte-containers de 222 mètres de long qui, selon les sites de suivi des navires, était en route vers Tokyo. Ce navire est sous pavillon philippin mais recensé comme appartenant au géant maritime japonais NYK Line.

Dans une déclaration diffusée sur Twitter, le commandant en chef des opérations navales américaines, l'amiral John Richardson a écrit: «Au fur et à mesure que nous obtiendrons des informations, nous ne manquerons pas de les partager avec les familles». «Toutes nos pensées et inquiétudes vont à l'équipage du Fitzgerald et à leurs proches».




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