Hong Kong: énorme saisie d'ailerons de requins

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Hong Kong est l'un des principaux marchés au monde pour les ailerons de requins, souvent servis en soupe lors des banquets donnés par des Chinois fortunés. Le prélèvement d'ailerons sur des espèces menacées de squales est cependant interdit.

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Agence France-Presse
Hong Kong

Les autorités hongkongaises ont saisi plus d'une tonne d'ailerons de requins au moment où les écologistes affirment que la décision de nombreux transporteurs de ne plus importer ce mets apprécié est contournée par les trafiquants.

Hong Kong est l'un des principaux marchés au monde pour les ailerons de requins, souvent servis en soupe lors des banquets donnés par des Chinois fortunés. Le prélèvement d'ailerons sur des espèces menacées de squales est cependant interdit.

Des compagnies aériennes comme Cathay Pacific et Virgin et des armateurs comme Maersk ont décidé de ne plus transporter d'ailerons à cause des pressions des défenseurs de l'environnement.

Selon l'ONG Greenpeace, plus de 70 millions de requins sont tués chaque année pour leurs ailerons et de nombreuses espèces de squales sont menacées.

Mais durant les deux premiers mois de l'année, 1,3 tonne d'ailerons prélevés sur des requins-marteaux et des requins océaniques, espèces en danger, ont été saisis par les douanes hongkongaises.

Quatre conteneurs ont été saisis dans le port de Hong Kong. Ils venaient d'Inde, d'Égypte, du Kenya et du Pérou, a déclaré lundi le gouvernement.

Les trafiquants d'organes prélevés sur des espèces menacées encourent une amende de cinq millions de dollars de Hong Kong (864 000$ CAD) et deux ans d'emprisonnement.

En 2013, l'exécutif hongkongais avait annoncé qu'il ne servirait plus d'ailerons de requin et de thon rouge aux réceptions officielles, souhaitant donner «le bon exemple» pour lutter contre l'extermination des espèces menacées. Des chaînes hôtelières de luxe comme Shangri-La et Peninsula Hotels les avaient également fait disparaître des menus en 2012 et 2011.

Mais l'aileron de requin reste un aliment très prisé et on en trouve sur les menus des restaurants de poissons dans toute la ville.

L'annonce de ces saisies coïncide avec la publication d'un rapport de Sea Shepherd qui dit que d'importantes cargaisons continuent d'arriver à Hong Kong malgré les restrictions mises en place par les transporteurs.

Les trafiquants modifient les libellés, selon l'organisation de défense de l'environnement. «Comme pour toutes les questions environnementales, le premier défi est de changer la loi. Le second défi est de la faire respecter».

Le fondateur de Virgin a félicité Sea Shepherd pour avoir dénoncé ce commerce «nauséabond», selon l'association. «Des milliers et des milliers de requins massacrés juste pour que leurs ailerons se transforment en bols de soupe. Ceux qui ont participé en connaissance de cause devraient avoir honte», dit-il, selon un communiqué de Sea Shepherd.




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