Australie: accusations de pédophilie contre un ministre du Vatican

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Le cardinal George Pell a nié les accusations portées contre lui, assurant que les «affirmations selon lesquelles il a abusé sexuellement de personnes (...) sont complètement fausses».

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Agence France-Presse
Sydney

La police australienne enquête sur des accusations de pédophilie portées contre un haut responsable du Vatican, le cardinal australien George Pell, mais n'a pas décidé d'engager des poursuites pour le moment, a annoncé jeudi un responsable de la police à une radio locale.

«C'est une affaire sur laquelle nous avons enquêté et sur laquelle nous enquêtons toujours», a déclaré le commissaire en chef de la police de l'État de Victoria (sud-est), Graham Ashton, sur la station de radio de Melbourne 3AW, confirmant une information diffusée mercredi par la télévision publique australienne ABC.

ABC a indiqué avoir obtenu huit rapports de police de victimes, témoins et membres de familles de victimes utilisés dans l'enquête.

Ancien chef de l'Église catholique australienne, le cardinal Pelle, actuellement âgé de 75 ans, a été nommé début 2014 secrétaire pour l'économie du Vatican par le pape François.

Le cardinal a nié les accusations portées contre lui dans une déclaration à ABC, assurant que les «affirmations selon lesquelles il a abusé sexuellement de personnes (...) sont complètement fausses».

Le cardinal Pell a estimé qu'il s'agissait d'un complot contre lui. «Il rejette absolument les accusations», déclare un communiqué du bureau du cardinal, selon lequel les accusations «ne sont qu'une scandaleuse campagne de calomnie, qui semble être soutenue par ABC».

Parmi les accusations figurent les témoignages de deux hommes, aujourd'hui quadragénaires, qui ont affirmé avoir subi des attouchements de George Pell pendant l'été austral 1978-1979 dans une piscine à Ballarat, ville de cet État où le prêtre a grandi.

Selon un autre témoignage, George Pell se serait montré nu devant trois garçons de 8 à 10 ans, dans un vestiaire d'un club de surf, pendant l'été 1986-1987.

M. Ashton a déclaré que le dossier avait été transmis au Parquet, qui doit décider de sa solidité.

«Pour le moment, nous attendons leur réponse», a-t-il affirmé, ajoutant au sujet d'éventuelles poursuites que «tout était possible».

En 2002, alors archevêque de Sydney, George Pell avait été déjà accusé d'abus sexuels, mais il avait été innocenté par la suite.

Les investigations de la police sur George Pell - qui selon ABC durent depuis plus d'un an - s'inscrivent dans le cadre d'une enquête plus large sur des accusations d'abus sexuels dans des lieux de culte, des orphelinats et des écoles.

Une Commission royale sur les réponses institutionnelles aux abus sexuels sur les enfants a été instaurée en Australie après des pressions grandissantes pour enquêter sur les accusations de pédophilie.

En mars, le cardinal Pell avait témoigné devant cette commission enquêtant sur un scandale impliquant plusieurs prêtres pédophiles de son ancien diocèse. Il avait assuré n'avoir rien su des dizaines d'abus sexuels commis par des prêtres sur des enfants dans les années 70 et 80.

Tout en niant toute culpabilité, George Pell avait admis qu'il «aurait dû faire plus» pour s'informer sur les accusations de tels abus.

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