Tensions en Mer de Chine: Obama veut des «mesures tangibles»

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Une partie de l'île de Woody, aussi appelée Yongxing, photographiée en juillet 2012.

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Agence France-Presse
Rancho Mirage

Le président Barack Obama a plaidé mardi pour des «mesures tangibles» afin de diminuer les tensions en mer de Chine méridionale, et a également appelé au retour d'un gouvernement civil en Thaïlande.

M. Obama, qui a appelé à résoudre les différends de manière «pacifique», a expliqué que ces mesures consisteraient à «cesser tout nouvel aménagement, nouvelle construction et mettre un terme à la militarisation des zones disputées», dans une allusion à peine dissimulée aux activités de la Chine dans cette région.

«Le commerce légal ne doit pas être entravé. J'ai répété que les États-Unis continueront à voler, à voguer et à opérer partout où le droit international le permet», a fait savoir M. Obama. «Et nous soutiendrons le droit de tous les pays à faire de même».

La Chine revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, carrefour stratégique pour le commerce mondial, et riches en ressources halieutiques et pétrolières.

Dans l'archipel des Spratleys, elle a accéléré ces dernières années la construction d'îles artificielles, avec des pistes pouvant potentiellement accueillir des avions militaires.

Cette accélération a attisé les tensions avec les pays voisins (Vietnam, Taïwan, Philippines, Malaisie, Brunei).



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L'armée chinoise aurait même déployé un système de missiles sol-air sur l'une des îles contestées en mer de Chine méridionale, a affirmé la chaîne américaine Fox News mardi, évoquant des images satellites civiles. Des informations que le Pentagone n'était pas immédiatement en mesure de confirmer.

Toujours selon la chaîne, on voit sur les images tirées d'ImageSat International deux batteries de huit lanceurs de missiles sol-air ainsi qu'un système radar sur l'île Woody, dont la Chine revendique la souveraineté, ainsi que Taïwan et le Vietnam.

La chaîne affirme avoir eu confirmation de l'authenticité des images auprès d'un responsable américain, précisant que les missiles sont arrivés la semaine dernière sur l'île.

Lors de sa conférence de presse à l'issue d'un sommet en Californie avec les dirigeants des pays de l'Asean, Barack Obama a également évoqué les engagements pris envers certains pays d'Asie du sud-est.

«J'ai clairement dit que les États-Unis continueront à soutenir ceux qui oeuvrent en Asie du Sud-Est pour faire progresser la règle de droit, la bonne gouvernance, des institutions responsables et les droits de l'homme pour tous», a-t-il indiqué.

«Nous continuons à encourager un retour à une gouvernance civile en Thaïlande», a relevé M. Obama.



La junte au pouvoir depuis 2014 en Thaïlande a prévu d'organiser en juillet un référendum sur un projet de nouvelle Constitution, un texte jugé anti-démocratique par le mouvement d'opposition des Chemises rouges qui appelle à voter contre. Des élections ont été promises pour mi-2017.

M. Obama a également assuré que les États-Unis «maintiendront leur engagement auprès du peuple birman tandis qu'un nouveau président est choisi et qu'ils tentent de mettre en place un cessez-le-feu et d'avancer dans la réconciliation».

«À travers la région, nous continuons à être du côté des citoyens et de la société civile, à défendre la liberté d'expression, de réunion et de la presse», a poursuivi le président américain.

Les dix pays membres de l'Asean, qui, ensemble, représentent la septième économie du monde, sont la Thaïlande, la Malaisie, Singapour, l'Indonésie, les Philippines, Brunei, le Vietnam, le Laos, la Birmanie et le Cambodge.

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