Chine: quatre mineurs secourus après 36 jours sous terre

Les quatre hommes ont été atteints grâce à... (PHOTO GUO XULEI, XINHUA/AP)

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Les quatre hommes ont été atteints grâce à un tunnel creusé par les secours, selon l'agence officielle chinoise.

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Agence France-Presse
PÉKIN

Quatre mineurs ont été secourus après avoir passé 36 jours bloqués à plus de 200 mètres au fond d'une mine de gypse de la province de Shandong, dans l'est de la Chine, ont annoncé vendredi les médias d'État.

L'opération de sauvetage à proprement parler a duré deux heures, les quatre hommes ayant été remontés un à un à la surface à bord d'une étroite capsule, selon la chaîne de télévision publique CCTV.

Les mineurs avaient auparavant été atteints grâce au creusement d'un tunnel par les secours. Ils ont ensuite été enveloppés dans des couvertures et emmenés en ambulance, a montré CCTV.

Ils n'ont pas subi de blessures importantes et devraient rapidement pouvoir rentrer chez eux, a affirmé un responsable de l'hôpital où ils ont été emmenés à l'agence officielle Chine Nouvelle.

En tout, 29 mineurs avaient été bloqués sous terre par l'effondrement le 25 décembre, pour des raisons toujours inconnues, de cette mine située à Pingyi.

Onze d'entre eux avaient été libérés dès le lendemain, l'un d'entre eux a été découvert mort et 13 autres restent encore disparus.

Ce n'est que cinq jours après l'effondrement, le 30 décembre, que de premiers signes de vie avaient été détectés, a expliqué Chine nouvelle.

Les sauveteurs avaient réussi le 8 janvier à entrer en contact avec les quatre mineurs, qui ont entre 36 et 58 ans, puis leur avaient fait parvenir via le tunnel des vivres, des vêtements et des lampes.

Toutefois, des conditions géologiques complexes ont rendu difficiles les opérations de secours: le tunnel était fragile et des chutes de rochers se produisaient.

Le propriétaire de la mine s'est suicidé en se noyant tout près, peu après la catastrophe.

Cet accident est le dernier en date d'une très longue liste en Chine, les règles de sécurité étant souvent ignorées pour réduire les coûts, avec la complicité de responsables locaux corrompus.

Quatre responsables locaux, dont le chef local du parti communiste chinois, ont été démis de leurs fonctions depuis la catastrophe.

Les autorités locales avaient ordonné à cette mine de gypse et à d'autres mines dans la région l'arrêt de la production en octobre, en raison de risques détectés d'affaissement de terrain, mais elles avaient continué à opérer en secret, selon le quotidien Beijing Times.

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