La Corée du Nord préparerait un test de missile balistique

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La Corée du Nord a procédé à des tirs de missiles longue portée à plusieurs reprises dans le passé et s'est vantée d'avoir testé avec succès une bombe à hydrogène au début du mois de janvier.

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Laurent BARTHELEMY
Agence France-Presse
WASHINGTON

Trois semaines après son quatrième essai nucléaire, la Corée du Nord pourrait être en train de préparer un nouveau test de missile balistique, un nouveau pas vers son objectif de se doter de missiles nucléaires.

Un tel essai mettrait encore plus le régime de Pyongyang au ban de la communauté internationale, alors qu'une nouvelle résolution de l'ONU est déjà en préparation pour alourdir les sanctions contre le pays, après l'annonce par Pyongyang le 6 janvier de son quatrième test d'une bombe nucléaire.

Le régime a indiqué qu'il s'agissait d'une bombe H, mais les experts estiment que la puissance dégagée par l'explosion était en réalité trop faible pour qu'il s'agisse de ce type d'engin.

Selon l'agence Kyodo, qui cite une source gouvernementale japonaise, les images satellite de ces derniers jours laissent présager que l'essai d'un tir de missile balistique de longue portée pourrait intervenir dans environ une semaine depuis le site de Dongchan-ri, dans l'ouest du pays.

Un responsable américain de la Défense a confirmé de son côté que la Corée du Nord semblait préparer le lancement d'un engin spatial, mais que rien n'indiquait pour l'instant qu'il s'agisse bien d'un missile.

«Cela peut-être un satellite ou un engin spatial. Il y a beaucoup de suppositions. Les Nord-Coréens font cela régulièrement, installer et enlever des équipements», a indiqué ce responsable sous couvert de l'anonymat.

Selon la télévision publique NHK, des mouvements de personnes et de véhicules sont visibles autour du site apparemment recouvert d'une sorte de bâche.

Le ministère sud-coréen de la Défense n'a pas confirmé ni infirmé ces informations.

La Corée du Nord a procédé à des tirs de missiles longue portée à plusieurs reprises dans le passé.

En décembre 2012, elle avait effectué un tir de fusée Unha-3, une opération également assimilée par les États-Unis à un tir de missile balistique.

Elle affirme que ses missiles sont capables d'atteindre les États-Unis.

Mais de nombreux spécialistes estiment que Pyongyang est à des années d'obtenir une capacité crédible dans le domaine des missiles balistiques intercontinentaux (ICBM).

Les experts s'attendaient à une reprise des lancements de fusées par la Corée du Nord, après l'achèvement d'un programme de modernisation du site de Dongchan-ri, également connu sous le nom de Sohae.

Une «menace contre le monde» 

La transformation du site, qui a commencé au début de 2013, est centrée sur la création d'installations permettant le lancement de fusées plus grandes, ayant une plus longue portée et une charge utile plus importante.

L'US-Korea Institute considère que l'achèvement des travaux de Sohae permettra au site d'accueillir des fusées mesurant jusqu'à 50 mètres, alors que la fusée Unha-3 mesure 30 mètres.

Le régime a aussi construit des bunkers de stockage de carburant et un banc d'essai de moteurs.

Les États-Unis surveillent régulièrement la Corée du Nord depuis l'espace et le Japon a mis en place en 2003 une observation de ce pays par satellite.

En voyage à Pékin mercredi, le secrétaire américain John Kerry a souligné que la Corée du Nord était «une menace contre le monde».

Son homologue chinois Wang Yi a confirmé que Pékin et Washington étaient tombés d'accord pour que le Conseil de sécurité (des Nations unies) prenne des mesures supplémentaires et vote une nouvelle résolution» après le dernier essai nucléaire onusien.

Mais les deux dirigeants n'ont pas voulu entrer dans le détail du contenu d'une éventuelle résolution onusienne.

La Chine est la principale alliée diplomatique et commerciale de la Corée du Nord, mais leurs relations se sont tendues depuis que Pyongyang persiste, contre les exhortations chinoises, à effectuer des essais nucléaires.

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