Philippines: le bilan du typhon Melor s'aggrave à 11 morts

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Les Philippines subissent régulièrement des tempêtes meurtrières, avec en moyenne chaque année une vingtaine de typhons.

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Agence France-Presse
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Le typhon Melor a provoqué d'importantes inondations, privé des millions de personnes de courant et fait au moins 11 morts en traversant les Philippines, selon un nouveau bilan publié mercredi par les autorités.

Melor a traversé le centre de l'archipel d'est en ouest après avoir touché terre lundi à Samar, île rurale de 1,5 million d'habitants. Dans la nuit de mardi à mercredi, il a lentement traversé l'île de Mindoro, zone agricole d'environ 1,2 million d'habitants, avant de s'évacuer en mer de Chine méridionale, d'après les services de la météorologie nationale.

Des trombes d'eau se sont abattues sur le centre de l'archipel ainsi que sur Manille, provoquant de graves inondations.

Le bilan s'est aggravé avec l'annonce par les autorités locales que six personnes avaient péri à Mindoro, ainsi que dans les îles voisines de Romblon.

D'après le gouverneur de Mindoro, Alfonso (bien Alfonso) Umali, les eaux sont subitement montées mardi soir dans certaines parties de l'île, ce qui a contraint de nombreux habitants à trouver refuge sur les toits.

«Les inondations ont commencé à refluer, mais les gens sont toujours sur les toits. De nombreuses maisons ont été endommagées. On va se rendre dans les zones concernées avec les canots des gardes-côtes», a-t-il déclaré à la radio DZMM.

Cinq habitants de Samar ont également été tués par le typhon.

La tempête avait provoqué l'évacuation de centaines de milliers de personnes tandis que des millions d'habitants étaient privés d'électricité, dans l'est et le centre de l'archipel. Environ 226 000 personnes se trouvaient toujours dans des abris d'urgence, selon l'agence nationale pour la gestion des catastrophes naturelles.

Les Philippines subissent régulièrement des tempêtes meurtrières, avec en moyenne chaque année une vingtaine de typhons.

L'archipel aux 1700 îles est souvent la première masse terrestre d'importance que rencontrent les typhons qui se forment dans l'océan Pacifique.

En novembre 2013, le supertyphon Haiyan avait rasé des localités entières du centre des Philippines, faisant 7350 morts ou disparus.

Les scientifiques estiment que la virulence des tempêtes de ces dernières années est imputable au changement climatique.

Koppu, le dernier typhon en date à affliger l'archipel, avait fait 54 morts et contraint à l'évacuation des dizaines de milliers de personnes en octobre.

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