Asie du Sud: le bilan du séisme approche les 300 morts

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Une personne blessée est transportée sur une civière par ses proches dans un hôpital de Peshawar, au Pakistan, le 26 octobre.

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Khurram SHAHZAD
Agence France-Presse
Islamabad

Un puissant séisme de magnitude 7,5 a secoué lundi l'Asie du Sud, faisant près de 300 morts au Pakistan et en Afghanistan, dont 12 écolières afghanes tuées dans une bousculade en fuyant leur école, selon de nouveaux bilans publiés dans la soirée.

Un puissant séisme de magnitude 7,5 a secoué... (PHOTO B.K. BANGASH, AP) - image 1.0

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Des milliers d'autres personnes ont été blessées par la secousse, particulièrement longue, qui a poussé la population à se précipiter dans les rues en Inde, en Afghanistan, au Pakistan et au Tadjikistan.

Selon l'Institut américain de géologie (USGS), l'hypocentre (point de départ de la rupture sismique sur la faille) se situait à Jurm, dans les montagnes reculées du Badakhshan, à l'extrême nord-est de l'Afghanistan, à une profondeur de 213,5 km.

Dans ce pays, un bilan officiel publié dans la journée faisait état de 63 morts, dont trente dans le Kunar où quelque 1500 maisons ont été détruites, dix au Nangarhar, neuf dans le Badakhshan, deux dans la province de Baghlan et les douze écolières dans le Takhar. Un chiffre susceptible d'augmenter, ont averti les autorités.

Les premiers bilans étaient plus importants au Pakistan voisin, avec au moins 214 morts et 1800 blessés, principalement dans le nord-ouest, selon les services de secours.

«C'était terrible, on se serait cru en 2005», a confié une quinquagénaire qui s'est ruée hors de chez elle à Islamabad, où quelques bâtiments ont été fissurés.

Il y a dix ans au Pakistan, le 8 octobre 2005, un séisme de magnitude 7,6 dont l'épicentre se situait à quelques centaines de kilomètres de celui de lundi avait fait plus de 75 000 morts. Mais l'hypocentre  était alors moins profond, rendant les secousses plus destructrices.







Les automobilistes de Srinagar se sont immobilisés dans... (PHOTO TAUSEEF MUSTAFA, AFP) - image 3.0

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Les automobilistes de Srinagar se sont immobilisés dans un immense bouchon à la suite du séisme. 

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Des femmes et une fillette, évacuées de l'immeuble... (PHOTO MUKHTAR KHAN, AP) - image 3.1

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Des femmes et une fillette, évacuées de l'immeuble dans lequel elles étaient quand la terre a tremblé, attendent le feu vert des autorités pour réintégrer leurs locaux, à Srinagar, dans le Cachemire indien. 

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«Affligés» de chagrin  

L'armée pakistanaise a été mobilisée. Tous les hôpitaux militaires étaient placés en état d'alerte, des hélicoptères et des équipements spécialisés requis pour les secours.

Le bilan pourrait là aussi s'alourdir, a prévenu le chef du gouvernement provincial de Khyber Pakhtunkhwa, une des provinces les plus touchées du pays. «Toute la province est en alerte, et les hôpitaux sont en état d'urgence, mais il est trop tôt pour fournir un bilan» a indiqué Pervez Khattak, soulignant que sa province est «reculée et montagneuse».

Tufail Ahmed, un commerçant de Peshawar, grande ville du nord-ouest, a raconté à l'AFP avoir commencé par prier avant de courir hors de son magasin, en emportant un enfant qui s'y trouvait. «L'immeuble tanguait comme un pendule, j'avais l'impression que le ciel allait s'écrouler d'un moment à l'autre».

La secousse, qui a détruit des centaines d'habitations, a duré au moins une minute, et au moins une réplique a été ressentie peu après, d'une magnitude de 4,8 selon USGS.

Les secours sont entravés par le manque de communications, les infrastructures déjà fragiles de la région ayant été mises à rude épreuve.

«Nous espérons que le nombre de victimes ne sera pas aussi important (qu'en 2005, NDLR) car l'hypocentre était très profond», a expliqué un responsable de l'Autorité pakistanaise de gestion des catastrophes naturelles, sous couvert d'anonymat.

En Afghanistan, la panique qui a saisi des écolières à Talogan, au moment du séisme, a provoqué la mort de 12 d'entre elles, toutes âgées de moins de 16 ans, et 35 autres ont été blessées. Les filles «se sont précipitées pour sortir de l'école et cela a provoqué une bousculade» mortelle, a déclaré à l'AFP Enayat Naweed, directeur du département de l'Education du Takhar.

A l'hôpital, quand les proches des enfants décédés sont arrivés pour récupérer les corps, «ils étaient si affligés qu'ils ne nous ont même pas autorisés à relever les noms» des victimes, a déclaré Hafizullah Safaï, chef provincial des services de Santé.

Communications coupées 

Le Premier ministre afghan Abdullah Abdullah a évoqué «d'importantes pertes humaines et matérielles», notamment dans le nord-est. Mais «les chiffres ne sont pas encore connus car les communications sont coupées». Outre le terrain montagneux et l'isolement des hameaux touchés dans la province voisine du Badakhshan, des rebelles talibans y combattent les troupes gouvernementales, rendant la situation sécuritaire très instable.

En Inde, la secousse a temporairement interrompu le métro de New Delhi.

Des centaines d'habitants traumatisés se sont précipités dans les rues à Srinagar, principale ville du Cachemire indien, à la frontière avec le Pakistan. Le réseau de téléphonie mobile a été coupé et le trafic s'est immobilisé.

La secousse a été ressentie jusqu'en Asie centrale, notamment à Douchanbe, la capitale tadjike, où de nombreuses personnes ont quitté précipitamment leurs bureaux et appartements.

L'Afghanistan est régulièrement touché par des tremblements de terre, notamment au niveau de la chaîne de hautes montagnes de l'Hindu Kush, qui se trouve sur la ligne de faille entre les plaques tectoniques indienne et eurasienne.



Principaux séismes ayant secoué l'Asie depuis une quinzaine d'années:

25 avril 2015: NÉPAL - Quelque 8900 personnes périssent dans un tremblement de terre de magnitude 7,8, suivi par une autre violente secousse le 12 mai d'une magnitude de 7,3.

La capitale Katmandou et les régions de l'épicentre à 70 kilomètres de là, sont dévastées. Plus d'un demi-million de logements sont détruits, laissant des milliers de sans-abri.

11 mars 2011: JAPON - Un séisme de magnitude 9, suivi d'un tsunami géant, dévaste la région du Tohoku (nord-est), faisant près de 19 000 morts et disparus, et provoque un grave accident nucléaire à la centrale de Fukushima.

14 avr. 2010: CHINE - Près de 2700 morts dans un tremblement de terre de magnitude 6,9 dans la province reculée du Qinghai (nord-ouest).

30 sept 2009: INDONÉSIE - Plus de 1100 morts dans un séisme de magnitude 7,6 dans l'ouest de l'île de Sumatra. Le port de Padang est particulièrement touché.

12 mai 2008: CHINE - Un séisme de magnitude 8 fait près de 87 000 morts, essentiellement dans la province du Sichuan (sud-ouest).

27 mai 2006: INDONÉSIE - Près de 6000 morts dans un séisme de magnitude 6,3 dans la région de Yogyakarta, sur l'île de Java.

8 oct. 2005: PAKISTAN/INDE - Un séisme de magnitude 7,6 fait au moins 75 000 morts dans la région du Cachemire, dont plus de 73 300 morts au Pakistan.

26 déc. 2004: ASIE - Un séisme d'une magnitude de 9,3 au large de Sumatra (Indonésie), provoque un raz de marée qui touche les côtes d'une dizaine de pays d'Asie du Sud-Est: plus de 220 000 morts.

26 déc. 2003: IRAN - Quelque 31 000 morts dans la ville de Bam (sud-est) dans un séisme de magnitude 6,7.

26 jan. 2001: INDE - Un séisme de magnitude 6,8 fait 25 000 morts dans l'État du Gujarat (ouest).

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