Écrasement d'un avion militaire en Indonésie: le bilan monte à 142 morts

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Des bâtiments proches du lieu du drame ont été sérieusement endommagés et des véhicules broyés par l'écrasement de l'appareil dans une zone nouvellement construite.

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Ardi IBRAHIM
Agence France-Presse
MEDAN

L'accident de l'avion de l'armée de l'air indonésienne qui s'est écrasé mardi sur un quartier de la ville de Medan a fait 142 morts, dont une vingtaine d'habitants, tandis que le président ordonnait mercredi une révision complète des équipements militaires vieillissants.

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De nombreux passagers de l'avion seraient des membres des familles de militaires et des femmes, a déclaré de son côté un porte-parole de la base aérienne de Medan, d'où l'avion avait décollé.

PHOTO SEPTIANDA PERDANA, REUTERS

L'appareil, un Hercules C-130 vieux de 51 ans avec 122 personnes à son bord, avait décollé d'une base aérienne de Medan avant de s'écraser peu après dans une zone résidentielle nouvellement construite dans cette métropole de deux millions d'habitants.

Le bilan atteint 142 morts, a indiqué la police de Medan, troisième ville d'Indonésie, dans le nord de l'île de Sumatra, qui avait déjà été frappée par une catastrophe aérienne il y a dix ans.

L'avion a été presque entièrement détruit après avoir percuté un hôtel et un salon de massage, l'arrière de l'appareil étant la seule partie encore reconnaissable dans les décombres. De nombreux occupants seraient des membres de familles de militaires et des femmes.

Il n'a pas été établi jusqu'ici combien de personnes au sol ont péri dans l'accident. Des corps de victimes continuaient d'arriver à la morgue d'un hôpital de Medan.

Un habitant témoin du désastre a décrit mercredi à l'AFP des scènes terrifiantes lorsque l'avion volant à basse altitude s'est écrasé à la mi-journée contre un bâtiment, provoquant «des flammes aussi hautes qu'un immeuble de quatre étages».

«Tout le monde criait et paniquait», a raconté Tumpak Naibaho, un réparateur de pneus âgé de 27 ans.

«Je pensais que c'était une attaque terroriste ou quelque chose comme ça. J'ai vu un homme dont les vêtements étaient en feu tituber dans les débris. Son visage était recouvert de sang, de poussière et cendres. J'ai eu la peur de ma vie, je croyais que j'allais mourir», a-t-il dit.

Des équipes de secours continuaient mercredi de déblayer les débris et blocs de béton recouvrant le site de l'accident.

Les secouristes continuaient de retirer des corps des... (PHOTO IRSAN MULYADI, REUTERS) - image 3.0

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Les secouristes continuaient de retirer des corps des décombres et des ambulances les transportaient à la morgue d'un hôpital de Medan

PHOTO IRSAN MULYADI, REUTERS

Scènes d'émotions à la morgue

Une centaine de proches de victimes se sont rassemblées à la morgue d'un hôpital de Medan où des cercueils étaient entreposés pour les personnes décédées.

Rahayu, une femme de 23 ans, a éclaté en sanglots en ouvrant le sac mortuaire dans lequel se trouvait l'une de ses deux cousines qui ont péri dans le drame: «Nous étions si proches, nous étions à un mariage le mois dernier», a-t-elle confié à l'AFP.

Par ailleurs, le chef de l'armée de l'air a indiqué à l'AFP que l'institution allait vérifier des affirmations selon lesquelles des passagers civils à bord de l'appareil auraient payé pour ce voyage à destination de l'île de Bintan, près de Singapour, une pratique illégale, mais courante dans l'archipel aux 17 000 îles et îlots.

Cette catastrophe met une nouvelle fois en exergue le médiocre bilan de l'Indonésie en matière de sécurité aérienne. Il s'agit du sixième accident d'avion militaire mortel au cours de la dernière décennie.

Le président indonésien, Joko Widodo, a ordonné une révision complète des équipements militaires vieillissants de ce pays d'Asie du Sud-Est: «J'ai chargé le ministre de la Défense et le chef des forces armées de procéder à une réorganisation profonde de la gestion des équipements militaires».

La cause de l'accident n'a pas été établie jusqu'ici, mais selon le chef de l'armée, le pilote a demandé à retourner à la base après son décollage, sans doute en raison d'un problème de moteur.

C'est la deuxième fois que Medan est touchée par une telle catastrophe. En 2005, un avion de la compagnie locale Mandala Airlines s'était écrasé peu après son décollage dans une zone densément peuplée, faisant au moins 150 morts au total. Cet accident s'était produit à Jalan Jiman Ginting, la même rue où s'est produit l'écrasement de mardi.

En décembre 2014, un avion de la compagnie AirAsia s'était abîmé en mer de Java une demi-heure après son décollage de la ville de Surabaya, en direction de Singapour, tuant les 162 personnes à son bord, pour l'essentiel des Indonésiens.

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