Séisme au Népal: un survivant de 101 ans sorti des décombres

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Le bilan provisoire du séisme au Népal est de 7200 morts et 14 000 blessés, mais il s'aggravera, préviennent les autorités.Sur la photo, un garçon se tient près d'une affiche qui témoigne du besoin d'aide dans le village de Pauwathok, dans le district de Sindhupalchok.

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Claire Cozens
Agence France-Presse
KATMANDOU

Alors que des régions dévastées du Népal restaient toujours inaccessibles dimanche, huit jours après le séisme qui a fait au moins 7250 morts, un survivant de 101 ans a été extrait des décombres de sa maison par les sauveteurs. Le bilan définitif du séisme sera toutefois «beaucoup plus élevé», a prévenu le gouvernement alors que plusieurs agences d'alpinisme ont annulé leurs expéditions sur l'Everest.

Le Népalais Funchu Tamang, 101 ans, a été... (Photo AFP) - image 1.0

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Le Népalais Funchu Tamang, 101 ans, a été secouru nuit jours après le séisme qui a fait plus de 7000 morts, un bilan qui s'alourdira encore.

Photo AFP

Seulement légèrement blessé, le centenaire Funchu Tamang a été tiré samedi hors des ruines de son habitation dans le district de Nuwakot, au nord-ouest de Katmandou, et transporté à l'hôpital, a annoncé dimanche la police.

Par ailleurs, des agences d'alpinisme ont annoncé dimanche qu'elles annulaient leurs expéditions de printemps sur l'Everest, pour la seconde année consécutive, après l'avalanche déclenchée par le séisme qui a tué 18 sherpas et alpinistes le 25 avril.

«Avec les répliques et les secousses actuelles, nous ne pouvons pas continuer les expéditions», a déclaré à l'AFP Dawa Steven Sherpa de l'agence Asian Trekkers. «Il n'y a de toute façon plus rien en place pour les alpinistes, plus de cordes ou d'échelles. Il est inutile de continuer la saison».

L'agence américaine International Mountain Guides et son homologue népalaise Seven Summits ont exprimé des inquiétudes similaires, tandis que le leader du marché Himex a indiqué avoir annulé ses expéditions en cours.

Le plus haut sommet du monde avait fait l'objet d'une fermeture totale inédite en 2014 après qu'une avalanche meurtrière avait coûté la vie à 16 sherpas népalais. Aucune mesure similaire pour cette saison n'a pour l'instant été prononcée.

Le bilan «sera beaucoup plus élevé» que 7250 morts

Au moins 7250 personnes ont péri et plus de 14 000 ont été blessées dans le tremblement de terre de magnitude 7,8 qui a frappé le Népal le 25 avril, dévastant sa capitale Katmandou et les régions de l'épicentre à 70 kilomètres de là.

Un responsable du Centre national des opérations d'urgence a indiqué dimanche que le bilan humain allait «s'aggraver», tandis que le ministre des Finances prévenait que le chiffre définitif «sera beaucoup plus élevé».

«Il reste des villages que nous n'avons pas encore pu atteindre, mais où nous savons que toutes les maisons ont été détruites», a expliqué Ram Sharan Mahat, soulignant que les répliques du séisme étaient «incessantes».

Selon la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FISCR), «certaines villes et des villages dans les districts les plus durement touchés près de l'épicentre ont connu une dévastation presque totale».

Or l'accès à ces zones reste très difficile. Les gravats, l'altitude et la météo réduisent les possibilités d'atterrissage pour les hélicoptères, et les routes sont presque toutes impraticables.

Plus d'une semaine après la secousse, les autorités népalaises n'ont quasiment plus d'espoir de retrouver des rescapés dans les décombres. Des centaines de personnes sont toujours portées manquantes.

Aide américaine

L'Unicef a exhorté à tout mettre en oeuvre pour éviter l'émergence d'épidémies dans les zones les plus touchées, à quelques semaines de la mousson.

«Les hôpitaux sont débordés, l'eau est rare, des corps sont toujours ensevelis sous les gravats et des gens continuent de dormir dehors. C'est un terrain parfait pour la prolifération de maladies», a dit Rownad Khan, adjoint au représentant de l'organisme spécialisé de l'ONU pour l'enfance.

Des avions chargés de vivres et d'équipements affluent sur le petit aéroport de Katmandou en provenance du monde entier.

L'aide humanitaire devrait être stimulée par l'arrivée dimanche dans la soirée à Katmandou d'un avion de transport militaire américain C-17 et de quatre hélicoptères Ospreys à rotors basculants.

«Ils vont faire une différence immédiate», a déclaré le général de brigade américain Paul Kennedy.

«Nous avons des équipes de recherche et de secours attendant de pouvoir se rendre dans les zones reculées, nous avons du matériel humanitaire, notamment des abris», a-t-il ajouté.

La patronne des opérations humanitaires de l'ONU Valerie Amos a regretté les lenteurs de l'administration népalaise pour effectuer le dédouanement de l'aide humanitaire étrangère et indiqué avoir demandé au premier ministre Sushil Koirala d'alléger les formalités.

Les gros porteurs désormais interdits d'atterrir

Le directeur de l'aéroport de Katmandou a fait valoir que de gros porteurs avaient été interdits d'atterrir de crainte que l'unique piste ne soit endommagée et ne puisse supporter leur poids. «Tout avion dépassant un poids total de 196 tonnes ne sera pas autorisé à se poser à l'aéroport de Katmandou», a expliqué Prasad Shrestha à l'AFP.

«Il n'y a pas de fissures visibles sur la piste, mais les répliques ont été si nombreuses que nous devons prendre des précautions», a-t-il ajouté.

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