Le cyclone Marcia frappe la côte est de l'Australie

Le cyclone Marcia, relevé en catégorie 5, la... (Photo NASA, AP)

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Le cyclone Marcia, relevé en catégorie 5, la plus élevée de l'échelle, est attendu vendredi sur la côte du Queensland (est).

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Agence France-Presse
SYDNEY

Le cyclone Marcia, particulièrement violent, a atteint vendredi matin la côte orientale de l'Australie, très peuplée, faisant craindre un «désastre» aux autorités, alors que le nord du pays était touché par un autre cyclone.

Le cyclone Marcia, relevé en catégorie 5, la plus haute de l'échelle, «est actuellement en train de franchir la côte près de la baie Shoalwater, au nord de Yeppoon» une ville de 16 000 habitants située à 670 km de Brisbane, dans l'État du Queensland, a indiqué le Bureau australien de météorologie.

Des pluies diluviennes suivies d'inondations, des marées dangereuses, des vagues destructrices et des rafales allant jusqu'à 295 km/h étaient attendues selon les services météorologiques.

«Cela va être un désastre», a annoncé un peu plus tôt le responsable de la police du Queensland, Ian Stewart, pour qui la situation était «désespérée».

Deux pêcheurs qui avaient disparu ont été retrouvés et aucun incident majeur n'avait pour l'instant été signalé, a ajouté le responsable de la police du Queensland, tout en priant les habitants de rester chez eux ou de se rendre dans l'un des centres d'évacuation organisés par les services de secours.

Sam Campbell, un haut responsable du Bureau australien de météorologie a précisé à la chaîne de télévision ABC qu'il était «probable» qu'il y ait des «dégâts importants au niveau des toits, des bâtiments, des débris volant dans l'air, de grosses coupures d'électricité et un risque réel de destructions massives» dans les zones touchées.

Selon Anna Palaszczuk, Premier ministre du Queensland, où les cyclones sont fréquents, les personnes résidant autour de Yeppoon et des zones côtières ont été évacuées. Elle a ajouté que tous les hôpitaux de la région avaient activé les plans d'urgence et des services supplémentaires d'ambulances ont été affrétés.

Selon elle, après avoir passé la côte, le cyclone devrait continuer sa route vers le sud, avant de redevenir un cyclone de catégorie 3.

Coïncidence rare, un autre cyclone, Lam, classé catégorie 4, a touché la côte nord vendredi, frappant des zones aborigènes peu peuplées des Territoires du Nord, Milingimbi et Gapuwiyak.

L'État du Queensland a été frappé par plusieurs tempêtes et cyclones ces dernières années, dont le cyclone Oswald, également classé en catégorie 5, qui avait provoqué des inondations dans une partie de l'État en 2013.

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