Séisme en Chine: les secouristes à la recherche de survivants

De fortes pluies compliquaient la tâche des secouristes,... (Photo WONG CAMPION, REUTERS)

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De fortes pluies compliquaient la tâche des secouristes, alors que s'intensifiaient les recherches dans les décombres des maisons effondrées.

Photo WONG CAMPION, REUTERS

Neil CONNOR
Agence France-Presse
ZHAOTONG

De vastes opérations de secours étaient déployées lundi dans le sud-ouest de la Chine, à travers les zones montagneuses dévastées par le fort séisme de la veille, qui a fait au moins 398 morts et près de 2000 blessés.

Plus de 80 000 maisons se sont effondrées et 124 000 ont été sévèrement endommagées par ce tremblement de terre de magnitude 6,1 (selon l'institut américain de géophysique USGS) qui a frappé dimanche le nord-est de la province du Yunnan, ont indiqué les médias d'État chinois.

Les milliers de soldats et secouristes dépêchés sur place continuaient lundi d'évacuer des résidents des zones sinistrées, tout en transportant les blessés vers des hôpitaux locaux et des structures médicales de fortune.

De fortes pluies compliquaient leur tâche, alors que s'intensifiaient les recherches dans les décombres des maisons effondrées.

Des photographies partagées sur le réseau social Weibo montraient des tentatives désespérées de dégager des personnes prisonnières des éboulis de leurs propres habitations.

«Nous n'avons pas le temps de nous occuper des corps, nous devons aider les vivants d'abord», a déclaré à l'agence officielle Chine nouvelle Ma Hao, un étudiant participant aux secours.

«Averses continuelles»

Dans le district de Ludian, le plus affecté par la secousse, des journalistes de Chine nouvelle ont rapporté avoir vu «des rescapés trempés jusqu'aux os (par les intempéries) assis au bord de routes boueuses dans l'attente de médicaments et de nourriture», et d'autres «à demi vêtus, tremblant sous la pluie».

La télévision d'État CCTV a diffusé de son côté des images montrant des habitations à flanc de colline réduites à l'état de décombres, tandis qu'une rivière voisine débordait -  son cours bloqué par des éboulis de terre et de rochers.

Le bilan officiel, communiqué par le ministère des Affaires civiles, s'est encore alourdi au cours de la journée - il est désormais d'au moins 398 morts et de 1801 blessés.

Les équipes de secours «sont aux prises avec des averses continuelles, qui ont entraîné une chute des températures dans cette région isolée, et rendent encore plus périlleuses les pénuries de nourriture et de médicaments», a averti Chine nouvelle.

Le manque d'infrastructures adéquates rendait difficile la prise en charge des patients les plus grièvement blessés.

«Les blessés graves ne cessent d'arriver, mais nous ne sommes pas capables d'assurer les opérations (chirurgicales) nécessaires. Il est impossible de s'occuper d'une hémorragie intracrânienne dans de telles conditions», s'est désolé un médecin s'affairant sous une tente, cité par Chine nouvelle.

«Un devoir d'aider»

Certaines routes étaient toujours très difficiles d'accès, en raison des intempéries, mais aussi de glissements de terrain survenus avant le séisme.

Les réseaux d'électricité et de télécommunications ont été coupés à travers la région à la suite de la secousse, et quelque 230 000 résidents ont dû être évacués d'urgence, selon les autorités.

Plus de 7000 personnes - dont 5000 soldats, pompiers et policiers - ont été mobilisées par le gouvernement provincial pour les opérations de secours, et des équipements, tels que des outils d'excavation, ont été acheminés sur place, a également rapporté Chine nouvelle.

Le premier ministre Li Keqiang est quant à lui arrivé à la mi-journée à la préfecture de Zhaotong, dont dépendent les zones sinistrées, selon les médias officiels.

Des volontaires venus de différentes régions de Chine arrivaient par ailleurs lundi au Yunnan, dans l'intention de prêter main-forte aux secours.

À l'aéroport de Kunming, la capitale provinciale, plusieurs d'entre eux s'interrogeaient sur les moyens de gagner les régions sinistrées.

«C'est notre devoir d'apporter notre aide», a assuré à l'AFP un membre de ce petit groupe.

Sur Weibo, de nombreux internautes chinois faisaient part de leur désarroi et de leur tristesse, accompagnant leurs messages de pastilles animées figurant une bougie ou un visage en larmes.

Les régions montagneuses aux confins des provinces du Yunnan, du Sichuan et du Guizhou ont déjà connu plusieurs graves épisodes sismiques au cours des dernières décennies.

En 1974, un tremblement de terre de magnitude 6,8 dans la même zone avait fait plus de 1400 morts.

En septembre 2012, 80 personnes avaient trouvé la mort à la suite de deux secousses telluriques consécutives dans cette même préfecture de Zhaotong.

Et le Sichuan voisin, l'une des provinces les plus peuplées de Chine, avait subi en mai 2008 un séisme dévastateur de magnitude 8,0 (ou 7,9 selon l'USGS), qui avait fait 87 000 morts et disparus.




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