Canicule au Japon: 8 morts et plus de 1800 personnes hospitalisées

La température a largement dépassé samedi 35 degrés... (PHOTO TORU YAMANAKA, AFP)

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La température a largement dépassé samedi 35 degrés à l'ombre dans de nombreuses régions du Japon, avec des pointes à 39 degrés par endroits.

PHOTO TORU YAMANAKA, AFP

Agence France-Presse
TOKYO

La très forte vague de chaleur qui sévit sur le Japon a encore fait 8 morts et conduit 1810 personnes à l'hôpital, dont 10 dans un état inconscient, au cours de la seule journée de samedi, selon les données diffusées en début de nuit par la chaîne de télévision publique NHK.

Plus de 1200 personnes avaient déjà reçu des soins vendredi et au moins trois étaient décédées, d'après la même source.

Comme la veille, la température a largement dépassé samedi 35 degrés à l'ombre dans de nombreuses régions du Japon, avec des pointes à près de 39 degrés par endroits.

L'Agence de météorologie a de nouveau mis en garde samedi contre les risques de nouvelles pointes de température dimanche dans toutes les régions du sud et du centre du Japon, d'ouest en est. Elle prévoit en outre des changements brutaux de temps avec des risques de violentes pluies soudaines sporadiques.

Cette vague de chaleur, assez habituelle en cette saison, s'est accentuée ces derniers jours. Plus de 700 personnes avaient déjà dû recevoir des soins jeudi et des centaines aussi dans les jours précédents.

Les chiffres ne tiennent compte que des personnes prises en charge par une ambulance.

La semaine dernière, selon l'Agence des feux et désastres, près de 3200 personnes avaient déjà dû être emmenées dans des hôpitaux, dont trois étaient décédées, portant alors le total des morts à 14 depuis le début de la saison, un bilan qui s'est nettement alourdi depuis.

La semaine précédente, 2473 personnes avaient dû faire appel aux secours, plus du double de celle d'avant.

Dans près de la moitié des cas, il s'agit de personnes âgées (plus de 65 ans), une catégorie qui correspond à un quart de la population du Japon.

Tous les ans, des milliers de Japonais sont victimes de malaises dus aux températures élevées et à la «lourdeur suffocante de l'air». Les lieux publics et une grande majorité des habitations sont équipés de climatiseurs, mais certaines personnes âgées rechignent à les utiliser ou ne savent pas s'en servir, et se laissent ainsi déshydrater.

Les autorités demandent certes de faire des économies d'énergie compte tenu de l'arrêt de l'ensemble des 48 réacteurs nucléaires de l'archipel, mais insistent néanmoins sur la nécessité de climatiser modérément pour éviter les incidents de santé.

À l'inverse, les lieux accueillant le public (commerces, restaurants, salles de spectacle) ont tendance à faire tourner les climatisations à fond, au point que les clients ont carrément froid.




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