Typhon Neoguri: Tokyo invite 590 000 personnes à évacuer

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Une jeune femme s'accroupit derrière un muret pour se protéger du vent violent qui balaie les rues de Naha, sur l'île d'Okinawa, le 8 juillet.

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Karyn POUPEE
Agence France-Presse
TOKYO

Une «alerte spéciale» exceptionnelle était maintenue dans la nuit de mardi à mercredi pour les îles de l'extrême Sud du Japon touchées par le puissant typhon Neoguri qui a déjà fait au moins deux morts et plusieurs dizaines de blessés, contraignant les autorités à conseiller à plus d'un demi-million de personnes d'évacuer leurs domiciles.

L'agence de météorologie japonaise a mis en garde avec fermeté contre des vents forts, des pluies torrentielles et des vagues gigantesques qui ont déjà affecté toute la journée les zones méridionales.

«Il s'agit d'une situation exceptionnelle, avec un énorme danger potentiel, et nous souhaitons que la population soit en lieu sûr en suivant les consignes des autorités locales», a averti un responsable de l'Agence de météorologie. Le typhon a toutefois perdu un peu de puissance en début de nuit.

Au moins 25 personnes ont été blessées, selon la chaîne de télévision NHK, et un homme de 62 ans est mort au large de Kochi, plus au nord-est de la zone touchée. Un autre, un pêcheur de 81 ans, est décédé dans la province voisine de Kumamoto.

Après Miyako, où une recommandation d'évacuation dans des bâtiments municipaux avait été adressée dès lundi soir aux quelque 55 000 habitants, l'île principale d'Okinawa était elle aussi entrée mardi dans une zone de fortes turbulences avec des rafales atteignant jusqu'à 215 km/h, voire davantage en milieu d'après-midi.

Un même conseil d'évacuation a visé mardi en tout début de matinée les 42 000 habitants de Nanjo et les 96 000 de Ginowan, deux agglomérations situées dans le sud de l'île d'Okinawa.

Quelque 138 600 personnes de la ville même d'Okinawa ainsi que 113 000 à Urasoe ont aussi été invitées à rejoindre des refuges publics.

Au total, environ 590 000 personnes étaient concernées mardi par ces conseils d'évacuation dans l'ensemble de la région. Le nombre a été ramené à 540 000 dans la soirée. Toutefois, une faible proportion d'entre eux avaient suivi ces avis.

À Okinawa, environ 68 500 foyers étaient en outre privés d'électricité et les réseaux de télécommunications mobiles étaient hors service dans plusieurs localités, selon les autorités, la chaîne de télévision NHK et les opérateurs.

Des vagues de 14 mètres

Les télévisions montraient des images de rues quasi désertes balayées par un vent extrêmement violent et des pluies diluviennes. Des arbres et des branches cassées jonchaient par endroits les routes, tandis que l'océan était déchaîné.

Les vagues pourraient atteindre 14 mètres, selon l'Agence de météorologie. Tous les vols prévus mardi au départ et à destination d'Okinawa ont été annulés, de même que les liaisons par bateaux assurant des trajets inter-îles. Des vols devraient encore être annulés mercredi.

Les écoles et des entreprises sont restées fermées mardi.

Neoguri, dont le diamètre est de plusieurs centaines de kilomètres, devrait continuer à progresser lentement (environ 25 à 30 km/h) vers le nord puis vers l'est, avec des vents de 250 km/h en pointe.

Des rafales d'une telle violence empêchent de tenir debout et transforment le moindre objet en dangereux projectile.

«Je demande aux autorités municipales de ne pas hésiter à lancer des ordres d'évacuation et de ne pas craindre un excès de prudence», avait déclaré lundi Keiji Furuya, ministre chargé de la Gestion des catastrophes.

Même les soldats de la base militaire américaine de Kadena ont évacué une partie de leurs avions.

Par ailleurs, sous l'influence de ce typhon, une large zone du sud-ouest de l'archipel est arrosée de très fortes pluies laissant redouter des glissements de terrain.

Selon les dernières prévisions de l'agence de météorologie, Neoguri devrait traverser la quasi-intégralité du Japon du sud au nord, et d'ouest en est d'ici à la fin de la semaine.

À 20 h locales (1 h, à Montréal), le centre de ce huitième typhon de la saison se trouvait au nord-ouest de l'île d'Okinawa, en mer de Chine orientale.

Il devrait se diriger ensuite vers l'île de Kyushu, une des quatre principales de l'archipel nippon, qu'il devrait atteindre mercredi en fin de journée ou dans la nuit de mercredi à jeudi.

Cette zone située plus au nord subissait toutefois déjà depuis lundi de très importantes précipitations qui vont aller croissant, selon les météorologues.

Le Japon dans son ensemble doit s'attendre à de fortes intempéries dans les heures et jours à venir, selon une mise en garde qui concerne 90 % du territoire.



Après avoir gagné en puissance dans un premier... (PHOTO AP/NASA) - image 3.0

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Après avoir gagné en puissance dans un premier temps, Neoguri devrait s'affaiblir un peu et peut-être être rétrogradé au rang de dépression.

PHOTO AP/NASA

Des vagues de 14 mètres

Les télévisions montraient des images de rues désertes balayées par un vent terrible et des pluies tombant de biais. Des arbres pliés, branches cassées jonchaient par endroits les routes, tandis que l'océan alentour se déchaînait.

Les vagues pourraient atteindre 14 mètres, selon l'Agence de météo. Tous les vols prévus mardi au départ et à destination d'Okinawa ont été annulés, de même que les bateaux assurant des liaisons inter-îles.

Les écoles et des entreprises devraient rester fermées au moins une journée.

Neoguri, dont le diamètre est de plusieurs centaines de kilomètres, devrait continuer à progresser lentement (environ 20 à 25 km/h) vers le nord puis vers l'est, avec des vents de 270 km/h en pointe.

Des rafales d'une telle vigueur empêchent de tenir debout et transforment le moindre objet en dangereux projectile.

«Je demande aux autorités municipales de ne pas hésiter à lancer des ordres d'évacuation et de ne pas craindre un excès de prudence», avait déclaré lundi Keiji Furuya, ministre chargé de la gestion des catastrophes.

Par ailleurs, sous l'influence de ce typhon pourtant encore loin, une large zone du sud-ouest de l'archipel est arrosée de très fortes pluies laissant redouter des glissements de terrain.

Selon les dernières prévisions de l'agence de météo, Neoguri devrait traverser la quasi-intégralité du Japon du sud au nord, et d'ouest en est sur l'ensemble de la semaine.

À 14 h locales (1 h à Montréal), le centre de ce huitième typhon de la saison se trouvait à environ 100 kilomètres à l'ouest de l'île Kumejima, soit environ 200 kilomètres à l'ouest de l'île principale d'Okinawa.

Il devrait se diriger ensuite vers l'île de Kyushu, une des quatre principales de l'archipel, qu'il devrait atteindre mercredi en fin de journée ou dans la nuit de mercredi à jeudi.

Cette zone située plus au nord était toutefois déjà victime depuis lundi de très importantes précipitations qui vont aller croissant, préviennent les météorologues.

Ils estiment toutefois qu'après avoir gagné en puissance dans un premier temps, Neoguri devrait s'affaiblir un peu et peut-être être rétrogradé au rang de dépression.

Le Japon dans son ensemble doit cependant s'attendre à de fortes intempéries dans les heures et jours à venir, selon une mise en garde qui couvre 90 % du territoire.




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